[图文]缅甸胡康河谷琥珀里现一亿岁受伤白蚁 腹部爆裂

[图文]缅甸胡康河谷琥珀里现一亿岁受伤白蚁 腹部爆裂

 

琥珀中包埋一只1亿岁的白蚁

 

[图文]缅甸胡康河谷琥珀里现一亿岁受伤白蚁 腹部爆裂


此1亿岁的白蚁中微小原始微生物的数字照片


    据美国生活科学网报道,大约1亿年前,一只白蚁受伤了,腹部也爆裂了。幸运的是,一颗松树的树脂包围了其身体和其开膛破肚露出来的内脏器官。这一幕是发生在缅甸的胡康河谷,这一树脂化石一直埋葬在琥珀里不为人所知,直到人们切开这片琥珀才发现它。

 

    科学家发现,树脂渗透到了此白蚁的伤口,甚至进入了此白蚁内脏中,将其内脏中的微生物保存完好。这些原始微生物正是现今白蚁内脏中的微生物的祖先,能帮助白蚁消化木头。

    此新研究表明这一化石是动物和其内脏微生物相关的最早例证。此发现发表在最新出版的《寄生现象和带菌者》杂志上。负责此项研究的美国俄勒冈州大学的琥珀专家乔治·波纳表示:“我非常有幸地发现了这种开膛破肚的罕见白蚁。在这些原始微生物中,你确实能看到木头颗粒。”

    众所周知,木头是白蚁的口粮,但白蚁自己消化不了木头中的纤维素,而其内脏中的细菌正好帮上了这个忙。具体情况是这样:白蚁咬下木头,吞入肚子中,其体内的微生物开始分解木头,之后,白蚁消化剩余的成分。如果没有这些微生物,白蚁将会饿死。与此同时,如果没有白蚁,这些微生物也将很快会死亡。它们的这种关系叫互利共生。

    科学家还发现,白蚁和蟑螂是亲戚,大约在此1亿岁白蚁被琥珀包围之时就彼此分道扬镳了。DNA证据表明当时的所有白蚁基本上都是蟑螂,这二种昆虫可能共同一个祖先。无独有偶的是,现今的蟑螂也有内脏微生物。

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