[图文]甘肃发现世界最古老一种史前猎豹新物种化石

[图文]甘肃发现世界最古老一种史前猎豹新物种化石
甘肃发现一种史前猎豹新物种化石.

 

 

[图文]甘肃发现世界最古老一种史前猎豹新物种化石
肯尼亚的猎豹.

 

 

据国外媒体报道,上海科技博物馆的研究人员在甘肃发现一种史前猎豹新物种化石,表明最古老的猎豹来自中国而不是北美。这是史前猎豹新物种的一个近完整的头骨,其大小和形状类似于现代猎豹的头骨。但它的一些牙齿特别原始,这表明这种学名为“Acinonyx kurteni”的中国猎豹处于猎豹进化史的早期阶段。其它形形色色的特征还表明其头骨相对其长度来说是一个大脑壳,还有加大的前窦。我国这一重大发现发表在12月30日出版的《美国国家科学院学报》上。

猎豹这种最快的陆地动物以112公里每小时的冲刺速度追捕猎物。据国际自然与自然资源保护联合会(IUCN)统计,目前估计全球的猎豹只有7500只,处于高度濒危的状态。非洲之外惟一已知的一种猎豹则更加濒危,仅仅在伊朗有100只左右。伊朗的猎豹是一种亚种。

其实,科学家发现的猎豹化石遍及非洲、欧洲、亚洲、印度次大陆(indian subcontinent)和北美,年代都在320万-2000年之间。此新发现的中国猎豹属于上新世晚期,为215万-255万年前。

先前发现的北美史前猎豹被科学家认为是欧洲古老巨型猎豹的近亲,从而让一些研究人员猜测最早的猎豹可能出自北美,之后穿越白令海峡,从阿拉斯加来到西伯利亚。但新发现挑战了这一猜测。

此发现还引发另一个挑战:一种理论认为现代猎豹和美洲狮共享同一祖先,但美洲狮的化石记录在美国只能追溯到40万左右。由于我国这一发现如此古老,为猎豹起源于亚洲提供了强有力的证据。我国中科院的科学家依据化石牙齿发现了另一种猎豹,学名为“Sivapanthera linxiaensis”。

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