氧化性大气出现时间推早3亿多年

  公报说,研究小组2003年在西澳大利亚州进行了深入地下260米的陆上钻探,结果发现在地下210米至235米深处的部分玄武岩演变成了赤铁矿。赤铁矿是铁被氧化形成的矿物,研究人员认为,玄武岩变成赤铁矿是氧化的地下水渗透下去造成的。

  与此同时,研究人员还在演变成赤铁矿的玄武岩中发现了狭窄的黄铁矿脉,从黄铁矿脉的形成条件看,其生成应在玄武岩变成赤铁矿之后。研究人员用Re-Os同位素年代测定法测得上述黄铁矿脉形成于迄今27.63亿年前,显然,玄武岩氧化成赤铁矿应该更早于这个年代,综合考虑其他因素,他们认为这一过程应该开始于距今29亿至27.7亿年前。现有学说认为,地球大气在迄今24.5亿至23.2亿年前变成了氧化性大气。

  公报说,关于初期地球表层环境和生命进化的信息目前还非常少,本次研究结果将有助于研究地球环境变迁和地球生命进化历程。

  本项成果当日发表在美国《地球与行星科学通讯》杂志网络版上。

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