[图文]研究显示雄性恐龙负责护理孵化蛋

  据美国生活科学网报道,目前,一项最新研究显示,在凶残充满噬血的恐龙世界里,雄性恐龙却表现出更多的“母性”,它们会护理孵化恐龙蛋,而且很可能不止护理一个雌性恐龙产的恐龙蛋。

[图文]研究显示雄性恐龙负责护理孵化蛋

  雄性恐龙主要负责孵化看护恐龙蛋

  科学家从三个恐龙巢化石发现“恐龙爸爸”每天负责护理恐龙蛋,并且潜在存在着多配偶制,在恐龙蛋巢中,雄性恐龙很可能同时护理孵化多个雌性恐龙产的蛋。据悉,在动物世界里多配偶制十分常见。对这处化石遗址的分析还支持了当前一项逐渐引起科学家关注的理论——非飞行恐龙物种随着进化而演变,此次发现的恐龙已逐渐具备了类似鸟的特征和习性,其中一些恐龙物种还长着羽毛,并且会飞行。

  这种雄性参与孵化护理蛋卵的现象,存在于现今90%的鸟类之中,而哺乳动物中仅有5%物种存在该现象。加拿大卡尔加里大学古生物学家达拉-泽伦尼特斯基(Darla Zelenitsky)说:“这项考古研究非常有兴趣,虽然我们不认为这种现象存在于所有的现今鸟类和远古恐龙物种之中,这将很大程度地解释食肉恐龙至鸟类的进化关系。”

  这项最新研究报告发表在12月19日出版的《科学》杂志上,从而揭示雄性护理孵化蛋卵的历史可追溯至鸟类具备飞行能力之前的数百万年前,这一时期经历了鸟类的远古祖先恐龙向鸟类的进化历程。

[图文]研究显示雄性恐龙负责护理孵化蛋

  科学家从恐龙蛋化石中得出这项研究结果

  美国德克萨斯州A&M 大学研究人员詹逊-摩尔(Jason Moore)说:“通过这项研究我们将对化石赋予生命活力,这使我们发现了远古生态系统具有鲜活的生活习性,而不是仅将研究限定在化石之中。同时,远古时期恐龙所具有的习性特征如同现今我们所看到的许多动物那样复杂和令人惊异。”

  为了让雌性补充体能产更大的蛋,雄性恐龙负责护理孵化蛋

  为了理解恐龙对恐龙蛋的孵育方法,研究人员对三种手盗龙(maniraptoran)恐龙物种进行了分析,这三种恐龙分别是:奔山龙(Troodon formosus)、窃蛋鸟(Oviraptor philoceratops) 和葬火龙(Citipati osmolskae)。古生物学家认为鸟类起源于恐爪龙 (一种兽脚亚目食肉恐龙,或一种食肉恐龙),这种恐龙生活在1.5亿年前侏罗纪时期。

  研究小组特别分析了恐龙巢中恐龙蛋的大小和数量,这将与现今鸟类孵化蛋的特性进行对比。摩尔告诉美国生活科学网记者:“雄性恐龙孵化恐龙蛋现象的成因主要在于如果雌性恐龙护理恐龙蛋,它们将没有时间外出寻找食物,充分补充体能,这样它们将不仅产出更多的恐龙蛋。此外,如果雌性恐龙占用自己觅食时间来孵化护理恐龙蛋,它们将无法产出更大的恐龙蛋,更无法多次产蛋,因为它们没有体能和足够的营养物质。”

  但是如果雄性恐龙负责护理恐龙蛋,将为雌性腾出大量的时间寻找食物,使雌性能够产出更大、更多的恐龙蛋,通常更大的恐龙蛋将孵化出更健康的恐龙后代。研究人员还对比计算了现代数百种不同物种的蛋卵孵化策略,其中包括:母性护理的鳄鱼、双亲共同护理的鸟类、分别由雌性和雄性单独护理的鸟类。研究结果显示,兽脚亚目食肉恐龙与雄性鸟类护理幼鸟习性相符合。

  负责孵蛋的“恐龙爸爸”是一夫多妻制

  研究人员对远古鸟类的考古研究也支持以上的研究结果,他们并未在鸟蛋巢化石中发现雌性鸟类的骨骼层,这一特性与雄性恐龙相符,当雄性恐龙产完蛋之后,它们就外出寻找食物,为下一次产蛋做准备,而孵化护理恐龙蛋的任务则交给了“恐龙爸爸”。此外,这项研究表明,依据这一化石遗址,雄性恐龙实际上是对三种不同的恐龙蛋进行孵化护理。

  摩尔称,自己并不能完全确定是否雄恐龙负责孵化恐龙蛋,还是负责对幼体恐龙出生后的一直照顾。或许是恐龙爸爸是在保护恐龙巢,避免食腐性掠食动物的攻击,在雌性恐龙外出觅食时,雄性担当着“母亲”的责任对恐龙蛋保持足够的温度。

  一些恐龙能够每天或隔几天就产下一枚或两枚恐龙蛋,比如:奔山龙每次可以产两枚蛋,一窝恐龙蛋的总数会达到30枚。摩尔猜测一窝恐龙蛋很可能来自于几只恐龙母亲,几种不同种类的雌恐龙很可能会在同一个恐龙窝里产下恐龙蛋,这种现象就如同鸵鸟一样。然而,当前并没有直接的证据证实恐龙存在着一夫多妻制。

  由于当前发现的恐龙蛋巢化石非常少,摩尔警告称,恐龙爸爸孵化恐龙蛋的证据并不是完全令人信服。摩尔说:“我将证实说明这项考古证据是真实的,但目前摆在我们眼前的困难是恐龙蛋化石标本非常少。如果我们掌握了30-100个化石证据,这项研究将完全令人信服。但是相应的化石记录却并不充足。”

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