[图文]加拿大发现头部长角的变异恐龙新物种–大鼻子蜥蜴

[图文]加拿大发现头部长角的变异恐龙新物种--大鼻子蜥蜴

加拿大发现头部长角的变异恐龙新物种

 

据美国科学日报报道,考古学家最新发现距今7250万年前灾变性事件中灭绝的新物种恐龙化石。这是一种不同寻常的恐龙物种,显著特点是颅骨顶部的骨质皱褶长有小角,鼻子和眼睛附近有较大的角状结构,考古学家将这种恐龙命名为“Pachyrhinosaurus”(大鼻子蜥蜴)。据分析,这种角状结构主要是由角蛋白构成。

 

加拿大阿尔伯塔大学著名古生物学家、加拿大恐龙古生物研究负责人菲利普-柯里博士参与了此次新物种恐龙的挖掘工作,据悉,阿尔伯塔省西北部以前并没有已知的远古恐龙生活于此的材料记载,直到十九世纪七十年代,阿尔-拉库斯塔在该地区展开了考古挖掘研究,从而使皇家蒂勒尔古生物博物馆开始对这片化石遗址进行挖掘,才发现该地拥有丰富的恐龙资源。目前,研究人员对这种新发现的恐龙物种起了另外一个名字:“Pachyrhinosaurus lakustai”,这是为了纪念拉库斯塔对于该地区恐龙化石挖掘所做出的贡献。据悉,拉库斯塔现在是一位退休的科学教师。

 

克里克火成砾岩层中化石骨骼的密度十分特别,而且优于阿尔伯塔的其他角龙骨层遗址。骨质保存较好而且易于收集。但不同年龄段的骨骼化石和如此多的化石数量使科学研究变得复杂,有可能涉及到行为和生长方式。在该地区挖掘出幼年恐龙化石和年老恐龙的化石,这让研究人员可以了解个体变异和生长方式的变化,研究两性异形存在的可能性和推测恐龙群居的生活方式。

 

柯里补充道:“这个恐龙新物种的发现,研究人员将会获得更多数据让我们更深入地了解7300万年前阿尔伯塔西北地区的古生物和生态系统。”对此,柯里出版专著“阿尔伯塔省上白垩纪骨层挖掘出新恐龙物种”,该著作由加拿大国家研究委员会研究出版社出版。

 

依据该项目负责人杰克-奥图尔称:“柯里的研究和著作成为该地区科学研究核心。”他解释称:“公立阿尔伯特省格冉派瑞地区学院、皇家蒂勒尔古生物博物馆和阿尔伯塔大学的持续性合作,发现了许多其他化石遗址地区和大量恐龙化石。幸亏可以将这项研究继续下去,我们现在对该地区的地质状况有了更深入的了解,当地居民很兴奋拥有这样少见的古生物资源。”

 

目前,该研究小组正在开发发现古生物化石的北部地区资源,欲将该处发展成为世界级的旅游、教育和研究中心,使当地居民、全省甚至整个国家因此而受益。皇家蒂勒尔古生物博物馆常务董事安德鲁-诺依曼解释该地的重要性时称:“克里克火成砾岩层的挖掘使我们受益许多,这是一个前所未知却埋藏着丰富恐龙化石的地方,这表明整个阿尔伯塔省古生物资源非常丰富。”

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