[图文]加拿大发现42.8亿年前迄今最古老岩石

[图文]加拿大发现42.8亿年前迄今最古老岩石

42.8亿年前的古老岩石

[图文]加拿大发现42.8亿年前迄今最古老岩石

加拿大魁北克发现最古老的岩石

 

 

 

 

  通过对岩石标本中稀土元素钕和钐的各种同位素细微变化的测量和分析,地质学家们最后推断这些岩石应该形成于38亿年到42.8亿年之前。这是到目前为止人类发现的最古老的岩石,该岩石源自一种被地质学家称之为“人造闪岩”的岩石。地质学家们认为,这种最古老的岩石应该是由于远古火山堆积所形成。此前人类已知的最古老岩石年龄为40.3亿年,是源自加拿大西北部地区的“安卡斯塔片麻岩”。虽然,“努瓦吉图克”绿岩带的岩石被认为是迄今为止人类所发现的最古老岩石,但人类此前还发现了更为古老的矿物质-锆石。这种最古老的锆石发现于澳大利亚西部地区,其年龄大约为43.6亿年。卡尔森介绍,“努瓦吉图克”岩石是迄今为止人类所发现的最古老的完整岩石。这种古老的岩石可以帮助我们探索地壳早期的形成过程。

  来自加拿大魁北克大学、魁北克自然资源部的的科研人员们共同完成了这一研究。该研究小组说,他们研究的岩石样品取自魁北克省北部地区的火山沉积岩。对岩石的年龄测量主要采用放射性元素蜕变计算法。放射性元素在蜕变时,速度很稳定,不受外界条件影响。在一定时间内,一定量的放射性元素分裂多少、生成多少新物质都是固定的。因此,科学家可以根据岩石中现在铀和铅的含量算出岩石的年龄。科学家说,对地球岩石的研究有助于推算地球年龄以及研究地球早期的演变过程。由于地壳由岩石组成,测出岩石年龄就可获得地壳年龄。但地壳年龄并不等于地球的实际年龄,因为在地壳形成前,地球还要经过一段表面处于熔融状态的时期。

  最新的研究发现还表明,地球冷却以及形成地壳的时间比人们此前预想的要短。这种观点后来得到实证支持,地球上经过2亿年物质逐渐冷却凝固,形成了地球的初步形态,这使得地球表面能有足够的时间进行自身冷却,随后由于地球的引力作用,由地球内部化学反应所产生的气体喷出后被保存在地球周围,形成了大气层,并由氢气和氧气化合成了水,最终产生了海洋。许多地质学家一直持传统观念,认为地球曾几何时是一片熔化的火山岩。但是通过对古老钻石的研究发现,这一观点正面临着挑战,因为地球内部巨大的压力才能产生钻石。

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