[图文]南京医学家尝试提取DNA“复活”千年女尸 结果不理想

[图文]南京医学家尝试提取DNA“复活”千年女尸 结果不理想

  千年女尸开展首日众多游客参观(资料图)

[图文]南京医学家尝试提取DNA“复活”千年女尸 结果不理想

  凌惠平做女红的蜡像(资料图)

[图文]南京医学家尝试提取DNA“复活”千年女尸 结果不理想

  复原图

  现代快报10月9日报道 美国好莱坞电影《侏罗纪公园》创造了一种大胆科学设想:一只蚊子吸取了恐龙的血液,恰巧又被琥珀完美保存至今日,科学家因此获取了恐龙的DNA,再现了恐龙时代。再大胆地设想一下,我们能不能让一个西汉人站在我们面前呢?南京医科大学生物医学专家日前进行的一项鲜为人知的有趣尝试,表明这种可能性既需高超的科技也要大自然巧妙地配合。不过,南医大的王林涛老师告诉记者:“在一具连云港女尸中,我们尚未能提取出她完整的DNA。而这却是古人‘复活’的最基本条件。”

  连云港千年古尸震惊世人

  如果大家有印象,应该会记得连云港地区曾经发掘出一具西汉时代的古尸。中国考古工作者于2002年7月初,在江苏省连云港市发现一具保存完好的汉代女尸。这具浸在棺液中的古尸是中国首次在长江以北发现的汉代湿尸,也是继湖南长沙马王堆汉墓、湖北荆州汉墓之后,中国又一次发现保存完好的汉代古尸。这具已超过2000多年的古尸皮肤完好,肌肉尚有弹性。考古工作者根据出土的龟钮铜印印文“淩氏惠平”,确定这具汉代女尸姓淩名惠平。保存如此完好的古尸并不多见,而这也令专家颇感兴趣。如果从中提取出完整的DNA,就能知晓这个人的遗传信息,给以后的研究包括再现古人提供了一系列的生物学基础。不过,尸体经过上千年的变迁,还能保存基本人形已经是个奇迹了,里面的DNA是否存在,完整程度如何,尚难预料。

  提取古尸DNA结果不理想

  去年,取得古尸标本后,南京相关的生物学者都很兴奋,开始着手提取古尸的DNA。然而令人失望的是,虽经一系列的提取手段,仍未能获得理想的结果。而且通过电镜观察,古尸的内部细胞组织也已经凌乱不堪。“最初的想法是初步了解古人在DNA水平的基本信息,为进一步探讨其生命特征做些尝试。”实验结果证实:“古尸标本细胞崩解,胞核消失,说明超微结构已经破坏。”据当时的报道称,浸泡古尸的福尔马林只是固定液,须加入多种药物配制成混合防腐液,以达到防腐、灭细菌和霉菌、软化、保持颜色不变等要求。专家推测说,这个实验也给他们留下了巨大的遐想空间,所取古尸已在防腐溶液中保存数年,如果在尸体刚出土时即展开研究,是否能得到一个理想的结果呢?

  还有两种方法可以尝试

  《侏罗纪公园》上映时,王老师正好在上大学,他告诉记者,这部科幻电影的科学理论是美妙的,而且有一定的科学依据。但若想使古人在现在“复活”,除克隆技术外,人类还无法找到像电影中那样的巧合的事情:通过偶然事件找到古代人的血液以及DNA。

  王林涛老师告诉记者,从现在情况分析,经过上千年的侵蚀,古人DNA已经不稳定,发生降解;其二,古尸发现后,即被福尔马林浸泡已达5年,这样也可能导致染色体DNA降解。专家告诉记者,即使现代人的DNA在实验室内操作,采用零下20度的气温冷冻保存,有效时间也不过才一两年。现在只能希望古代人有特殊的、人类还未了解的方法保存尸体,这给现在的科学研究也提供了一定的遐想空间。不过从科学角度上来说,并不是非常乐观。

  虽然此次结果不很理想,但不意味着研究之路就此终结了。王老师告诉记者,还有两种方法可以尝试。首先就是今后如果遇到开挖古尸时,生物学家也要到达现场,能够第一时间开展实验,提取样本。此外,通过提取尸体牙齿中的DNA也不失为一种尝试。

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