[图文]75万年前北美洲最古老冰层 永久冻结带解冻之谜

[图文]75万年前北美洲最古老冰层 永久冻结带解冻之谜

  北美洲最古老的冰层具有75万年历史

  据英国新科学家杂志报道,科学家在加拿大克里克自治矿场发现一处奇特的地貌——泥泞的悬崖、光滑、接近黑色的表面,看上去就像一些高科技文明遗失的物体。实际上,这是一块巨大的冰块,是迄今为止北美洲发现的最古老的冰块,至少有75万年的历史。

  这块具有75万年历史的冰楔历经了地球许多时期,其中包括比现今气候还要温暖的时期。加拿大艾伯特大学的杜尼·弗罗塞和同事们称,这项发现将向我预示深度北极永久冻结带和北极冷冻甲烷层未来的变化趋势。

  据悉,冰楔是当春季冰水融化流入裂沟然后冷冻形成的,随后热量将裂沟膨胀,使得冰楔逐渐变大,直至这个冰楔形成3米宽、6米深。研究小组早在几年前就在加拿大育空地区克里克自治矿场发现这处远古冰楔,该地点位于与美国阿拉斯加州接壤处以东。他们确定这处远古冰楔的具体年龄主要依据于沉积在顶部边缘数十厘米厚的远古火山灰层,经鉴别这些火山灰已有74万年历史,进而可以确定该冰楔是北美洲最古老的冰块。弗罗塞说,“该地区的多数远古冰块遗迹可追溯至10万年前,其中大部分还可以持续冰冻2.5万年。”

  这处冰楔具有75万年历史

  值得关注的是,克里克自治矿场的冰楔应当经历过两个间冰期时期:12万年前和40万年前。计算机模拟评估这两个间冰期时期的温度要比现今高2-3摄氏度。弗罗塞图解说明了顽固的永久冻结带如何面临着气候逐渐转暖的趋势。

  永久冻结带成年保持冰冻状态,它混合了腐烂的植物,预防包含在其中的碳元素以温室气体形式释放到大气层中。但是弗罗塞的研究发现并不意味着北极永久冻结带包含着像西伯利亚所覆盖的冻结带,据预测,本世纪末西伯利亚冻结带温度将上升几度。美国科罗拉多州立大学的安德鲁·斯莱特指出,虽然冰楔在永久冻结带之中,但是它却存在着很大的差异。他说,“像这样的冰楔要比冰冻土壤、冰层和冰冻有机物质更难解冻。”

  有助揭示永久冻结带解冻之谜

  此外,冰楔顶部位于表面土壤之下的几米处,并向下延伸6米远。弗罗塞称,令人担忧的是目前北半球永久冻结带已逐渐变薄,这是永久冻结带逐渐解冻的充分证据。同时,伴随着解冻,永久冻结带释放出二氧化碳气体和甲烷。永久冻结带顶部几米冰冻层解冻速度有多快仍是一个谜团。

  目前,很难确定深层冰冻的永久冻结带将多长时间解冻,弗罗塞说,“这处远古冰楔已存在75万年,由此可显示它完全适应了地球气候变化。”然而,自从他们发现这处最古老的冰层后,它就完全融化了。可能在接近地面以下几米处还残留着部分冰层。

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