[图文]1400万年前南极洲也曾是万物生长的世界

[图文]1400万年前南极洲也曾是万物生长的世界

据英国每日邮报报道,研究人员在南极洲内陆地区发现苔藓、甲虫、和蚊子尸体残骸,据科学家分析它们生活于1400万年前。此次最新发现显示,如今已完全贫瘠的南极洲大陆,在1400万年前也曾是万物生长的世界。

科学家认为,20万年前在很短的时间里,南极洲大陆急剧变冷最终成为一个永久冰冻的世界。但贫瘠的南极地区曾与当前加拿大北部和西伯利亚地区极为相似,冰冻的土壤每年融化,并生长着耐寒的植物、动物和昆虫。

美国地球学家亚当·刘易斯和他的同事对南极洲进行了一次研究探索之旅,并意外地在山谷底部发现了苔藓残留物。而且还发现裸露的微小甲壳类动物、幼小的蚊子和甲虫及山毛榉和植物花粉残留物。刘易斯表示:“我们从没想过还会看到像这样的生物残留迹象。”

由于这些残留物基本上都是被冰冻干燥的,苔藓残留物仍旧保留了其软组织,如果它已经变成化石那么这些软组织也就成了矿物质。而此前,在南极洲海岸线附近,科学家也曾发现过一些苔藓和昆虫,但此次却是在南极洲内陆地区发现他们的残留物。

就有关此次南极洲内陆地区的最新发现,美国媒体和国家科学院公报都进行了详细报道和说明,科学家希望能对全球气候变化产生一些新的启发。

刘易斯博士称,20万年前,南极洲气候跨越了一次“门槛”,气温下降8摄氏度,致使冻土地带的植物和昆虫消亡,从此,南极洲由原来的周期性冰冻变为永久性冰冻。他还补充道:“我们必须知道这个门槛在哪里,因为如果人类十分不幸地推翻这个气候门槛,将可能造成无法想象的全球大灾难。”

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