[图文]科学家在乌拉圭发现史前巨鼠 重达一吨

[图文]科学家在乌拉圭发现史前巨鼠 重达一吨

科学家在乌拉圭发现史前巨鼠 重达一吨

 

据英国《新科学家》网站1月16日报道,科学家在乌拉圭发现了一种重达一吨的史前巨鼠。

 

这个惊人的发现由乌拉圭国自然史与考古国家博物馆的AndrésRinderknecht与另一研究机构的ErnestoBlanco完成。出土的一副巨鼠头盖骨化石长达53厘米,距今大约为两百万年,是在乌拉圭海湾地区拉普拉塔河岸岩层里面的破碎巨砾间发掘出来的。

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将其头盖骨大小与现存的啮齿动物相比较后,研究者确认这种巨鼠很可能重达一吨左右,是名副其实的鼠中之王,并将其命名为Josephoartigasiamonesi。

 

与现在的啮齿动物有所不同的是,它的牙齿相对较小,意味着它的咀嚼力里并不强,所以很可能是靠取食质软的果蔬为生。

 

2003年发现了一种在八百万年前活跃在委内瑞拉奥里诺科河三角洲的豚鼠近缘物种,据保存完整的残骸估计,其体重可达700千克。但现在新发现的这种巨鼠已取而代之,成为目前发现的地球有史以来最大的啮齿动物。

 

来自苏黎世大学的MarceloSánchez也参与了该项发现。他说这次发现意义重大,虽然其大小“令人难以置信”,但是另一只史前巨鼠被发掘出来只是时间问题。南美洲在6500万年前与北美洲分离,成为一个孤立的大洲。恐龙刚刚灭绝,哺乳动物不像北美洲一样物种丰富,于是新物种出现以填补其所留下的空白。各种各样的啮齿动物开始繁盛,在这一片没有竞争对手的大陆横行一时。不过啮齿动物“大爆发”之后存留至今的大型物种只有水豚,见于南美大部分地区,是现存最大的啮齿动物。

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出土的一副巨鼠头盖骨化石长达53厘米

在这种最新发现的巨鼠生存期间,南北美洲重新连接,并很可能因此导致其灭绝。MarceloSánchez认为,其它动物,包括一些猛兽在内,纷纷经过大陆桥来到南美,带来疾病与竞争。另外,气候也很可能对巨鼠的栖息地带来了不利影响,是导致其灭绝的重要原因。那个时候巨鼠的生活地区植被繁盛,气候湿润,而现在已变成干旱区。乌拉圭研究者则表示,跟今四百万年前,巨鼠的竞争对手包括猛禽、大型猫科动物。地懒与类似犀牛的大型哺乳动物。

 

近年发现的这两种大型啮齿动物都是现在亚马逊河流域西部热带雨林中的猎水獭狗的近缘物种,不过它们都已步恐龙后尘灭绝了,今后的研究或许能帮助我们更好的理解其灭绝的原因与环境变化对生物的影响。

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