[图文]最新发现:翼龙像鹤一样站在湿地中捕食

[图文]最新发现:翼龙像鹤一样站在湿地中捕食

翼龙站在湿地中捕食

国际在线专稿:中生代三叠纪出现在地球上的翼龙,可能是最早、也是最大的能够飞行的脊椎动物。然而英国科学家们最新研究发现,翼龙并不总是在空中飞,它们更喜欢在陆地上捕食。很多时候,它们会像鹤或者犀鸟那样,站在水中捕食。

 

英国朴次茅斯大学的科学家们研究了一种生活在2.3亿年前到6500万年前的神龙翼龙(azhdarchids),它们的翼展长达10米,像长颈鹿那样高。科学家们曾经推测,这种翼龙可能像今天的海鸥或者鹈鹕那样,张开翅膀猛然掠过水面,捕食鱼类。

[图文]最新发现:翼龙像鹤一样站在湿地中捕食

 

翼龙的身高和长颈鹿差不多

可是马克·威特和达尔文·纳伊斯将神龙翼龙化石与现代鸟类进行了对比,解剖它们的化石骨骼,并对留下的脚印进行分析后发现,神龙翼龙更像今天的鹤或者犀鸟,它们站在水中或者泥浆中捕食。狐狸大小的猎物最适合它们,因为它们可以一口吞下。

 

对于神龙翼龙的捕食方式,科学界已经争论了很久。起初,这种恐龙被描述成像秃鹰一样的“清道夫”;后来发现它们竟然是泥浆中的“猎手”,它们长长的喙非常适合在湿地环境中寻找猎物;现在,科学家们发现它们竟然能够像鹤那样站在水中抓捕鱼类。

 

此外,威特和纳伊斯还发现,神龙翼龙在地面上停留的时间很长,可能比其它恐龙更善于行走。神龙翼龙的食量很小,它们的颈还是斜的,这是因为它们需要不停地抬高、降低喙造成的。

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