[图文]暴龙化石证实暴龙与现代的鸡和鸵鸟关系密切

[图文]暴龙化石证实暴龙与现代的鸡和鸵鸟关系密切
胶原蛋白证实暴龙雷克斯与鸡和驼鸟关系密切

[图文]暴龙化石证实暴龙与现代的鸡和鸵鸟关系密切
暴龙雷克斯的骨骼化石

[图文]暴龙化石证实暴龙与现代的鸡和鸵鸟关系密切
暴龙雷克斯的骨骼化石

据美国生活科学网报道,最新分析来自暴龙雷克斯(T.rex)腿骨的软组织再次证实现代鸟是恐龙最亲的动物。尽管恐龙在远古时期统管动物王国,但它们和现代的鸡与驼鸟非常亲密。

美国哈佛大学医学院的研究人员约翰·阿沙拉说:“我们断定暴龙雷克斯确实与鸡和驼鸟是一伙的,而不是我们研究的其它动物,比如现代的爬行动物鳄鱼和变色龙。”

科学家一直怀疑非鸟类的恐龙可能和现代鸟是最亲的,这是因为科学家最先发现鸟类的外观和恐龙骨架非常相似。之后,越来越多的证据表明鸟类和非鸟类的恐龙之间具有亲密的进化关系。

暴龙腿骨具有关键证据

暴龙是一种庞大的食肉恐龙。这块股骨化石来自于2003年在美国蒙大拿州发现的一个死于6800万年前的年轻雌暴龙身上。科学家发现该暴龙的腿骨化石中至今还保存着完好无损的软组织和最古老的蛋白质。这是骨骼中的一种纤维状蛋白质,是增强骨骼关节灵活性的。

虽然没有遗传物质被保存下来,但研究人员能从此软组织中提取胶原蛋白。科学家利用先进的质谱测定方法,去年成功测序出了组成骨胶原蛋白的氨基酸碱基序列,进一步证实了此蛋白质的存在。阿沙拉说:“而氨基酸碱基序列则源于DNA。比如在暴龙雷克斯中,胶原蛋白负责形成坚硬的骨骼,因此能让恐龙站立起来。”

之后,通过比较此恐龙和现有21种活生生的动物的蛋白氨基酸的碱基序列,该研究小组表示他们已经锁定了恐龙和鸟类之间的亲密关系非同一般。此研究成果发表在4月25日出版的《科学》杂志上。

由阿沙拉等科学家分析的暴龙雷克斯这一氨基酸碱基序列结果曾发表在去年的《科学》杂志上,但当时没有深入进行比较分析。阿沙拉说:“比如,去年我们没有和爬行动物进行比较。而现在我们做了更详细的进一步分析,将有代表性的短吻鳄和鸵鸟加入了我们的分析行列。”最终证实现代鸟确实源自于远古恐龙。

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