[图文]中国发现距今8万至10万年人类头盖骨化石

[图文]中国发现距今8万至10万年人类头盖骨化石

 

头盖骨中一块较为完整的顶骨。

新华网北京1月23日电(记者廖翊 刘畅)在对中国中原地区河南许昌的一处旧石器时代遗址进行考古发掘时,中国考古人员发现了距今8万至10万年、较为完整的古人类头盖骨化石。这个发现填补了中国现代人起源研究的空白。

国家文物局、河南省文物局日前在京联合举行的新闻发布会称,根据惯例,此次发现的人类被命名为“许昌人”。

据介绍,“许昌人”头盖骨化石的发现地点位于河南省许昌市许昌县灵井旧石器时代遗址。去年年底,河南省文物考古研究所考古人员在这处发掘面积260平方米的遗址内,发现了旧石器时代石器、骨器和动物化石3万余件。

其中,在9号探方深5米处发现较为完整的古人类头顶骨、枕骨、颞骨断片化石共计16块。这些化石复原后可成为一个较为完整的人类头盖骨,其眉脊较突,前额低平,枕突隆起,骨壁较厚,保存和化石程度均较好。

考古人员将头盖骨化石整体提取送至北京,在中国科学院古脊椎动物与古人类研究所标本馆进行了清理,并请北京大学城市与环境学院同层取样,进行光释光测年实验。

专家们在科学研究后认为,此次出土的人类头盖骨化石时代距今8万至10万年,并指出,“许昌人”头盖骨的发现对研究东亚古代人类进化和中国现代人的起源具有重大科学价值。

国际学术界关于现代人类起源有两种说法。一是“非洲起源说”,即中国的北京猿人等在距今约20万年前消失,中国现代人都是来自非洲的人类后代。一是“多地区进化说”,持这一观点的学者认为,中国现代人是在自己的土地上一步步进化而来的。

目前,中国发现了距今200万年前的巫山人,80万年前的蓝田人,20万至70万年前的北京人,10万至20万年前的辽宁金牛山人、1万至4万年前的北京山顶洞人等。但这个进化体系却存在着关键缺失——没有距今5万至10万年间的人类化石。而这一时期恰恰是“现代人”起源的最关键时期。

此次发现的“许昌人”被断代为距今8万至10万年,弥补了中国现代人起源研究的最重要“缺环”。

“人类头盖骨化石有300多个测量点,能够提供人类容貌、体质、骨骼等丰富的信息,因而在研究人类起源研究中比其他肢体化石的价值更大。”灵井遗址考古发掘领队李占扬对记者说。

李占扬透露,有关研究人员将根据“许昌人”头盖骨化石提供的信息,运用高科技手段复原出其容貌。

国家文物局局长单霁翔表示,“许昌人”的发现也许仅仅揭开了“冰山的一角”,还要在许昌的遗址地继续深入工作,从中获取更多古人类生活、生存及古地质、古环境信息,对已出土的文物要进行多学科的综合研究。

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