[图文]科学家发现3.4万年前流星炸弹炸死大批猛犸

[图文]科学家发现3.4万年前流星炸弹炸死大批猛犸

猛犸象(资料图)
 

据美国探索频道今日报道,3.4万年前,一群猛犸发现自己在错误的时间站在错误的地方。科学家通过对7颗猛犸长牙的研究分析后发现,这些远古巨兽是被一颗流星炸弹炸死的。美国加州劳伦斯·伯克利国家实验室的理查德·费雷斯通在旧金山举行的美国地球物理学联盟会议上说:“惟一的合理解释是一颗流星正好在这些动物附近发生了爆炸。”

不过,科学家不能确定这些巨兽是不是因伤而死,只知道其数量大为减少了。但至少还有一种动物――野牛幸存下来了。研究发现,流星碎片击中其头骨后,此骨头还长了不少,这表明它还活了不少日子。

业余科学家艾伦·韦斯特想到了从化石中寻找流星碎片,以查找1.3年前消灭北美克洛维斯人和其它大型动物的证据,结果发现了有一个化石上有一个燃烧过的孔,经检测发现有磁铁,表明是流星残余物,因为许多流星都含有铁。

这些猛犸长牙是从加拿大一商家那里购买的,韦斯特花了200美元。他还要求去此商家的仓库看看,里面居然有15000个化石,发现有许多西伯利亚以东的猛犸长牙都有更多的微小陨石击中孔。

有些甚至有数百个洞孔,都有爆炸流星的燃烧碎片。这些洞孔的方向一致,都是面对天空。费雷斯通及其同事对此猛犸长牙分析后证实,里面的碎片镍铁比很高,而钛很少,表明这些碎片不是来自地球,而是来自天空,像榴霰弹从四面八方打来。被打中的动物不是被打伤就是被打死。科学家估计此流星直径大约有550码。

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