NASA拍螺旋星系 盘点NASA近来的科学发现

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图片来源:美国宇航局官网,发布于12月18日。

  这是由美国宇航局的核光谱望远镜阵列拍摄到的,展示出了可见光与X射线。X射线来自星系中央一个活跃的超大质量黑洞

  超大质量黑洞较为模糊,被厚厚的云层的气体和尘埃所覆盖。

  当地时间23日12时(北京时间24日零点),美国宇航局(NASA)宣布,天文学家们已发现了“另一个地球”。

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  最近几年来,开普勒望远镜的一个任务是寻找太阳系外的行星。现在,这份名录又增加了500多颗候选。其中一颗被确定真实存在的,就是开普勒-452b(Kepler-452b),它距离地球1400光年,是岩石星球的可能性高于以往。

  NASA科学任务委员会副局长约翰·格伦斯菲尔德在当天举行的电话媒体会议上证实,这是天文学家迄今为止所发现的与地球最为类似的系外行星。

  “地球2.0”附近有“太阳”

  23日,NASA宣布了太阳系外行星候选者的全新名录,其中,一颗被命名为开普勒-452b的行星被认为是至今为止发现的最类似地球的“孪生星球”,有可能拥有大气层和流动水。

  NASA将开普勒-452b称之为“地球2.0”。

  “这颗行星的质量大约是地球的5倍。与地球相比,该行星大气更为浓稠,并且有更多的云层。”NASA数据分析师乔恩·詹金斯在发布会上介绍说。

  开普勒-452b的体积比地球大60%,“年龄”60亿岁,甚至比太阳还大15亿年。开普勒-452b围绕一颗恒星旋转,距离刚好处于“宜居带”中,即表面温度允许液态水存在。它的公转周期为385天,接近地球的公转周期。科学家们还发现,开普勒-452b围绕的那颗恒星也与太阳相似。美国航天局说,这是迄今发现的与地球和太阳“最相近”的行星与恒星组合。

  自2009年5月起,开普勒太空望远镜就开始在太阳系之外寻找适宜人类居住的行星。迄今为止,它已在“适居带”——适合人类居住的既不热也不冷的区域里发现超过4000颗行星。

  这些发现也为探索太阳系以外的外星文明的存在带来新的希望。

  据国外媒体报道,目前的臭氧层空洞面积已经达到了2820万平方公里,这一数字在1991年以来的数据中排名第四。

  臭氧层作为地球抵御太阳致命射线的保护层,它的空洞变化已经引起了人们的广泛关注。

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  我们都知道臭氧层是地球的保护层,它能减少紫外线照射,让我们人类减少癌症、白内障和免疫系统疾病。

  臭氧层空洞的变大意味着有更多的有害辐射到达了地球,特别是在澳大利亚、新西兰和福克兰群岛等南半球区域。

  美国国家海洋和大气管理局一位地球系统科研室的研究员Bryan Johnson称:“今年我们借助气球运载设备对臭氧层进行了测量,发现在南极洲科考站上空的臭氧层几乎被100%消耗。”

  NASA发现南极臭氧层空洞面积达近年新高

  20世纪时期,含有氯气和溴气的人造化学品的释放破坏了大量的臭氧层,在地球的南半球区域形成了一个巨大的臭氧层空洞。

  在20世纪80年代臭氧层空洞已经达到了令人惊恐的地步,国际社会快速达成一致——禁止释放这类化学品,而这些化学品通常存在于制冷剂和抑制剂当中。

  这一禁令让臭氧层空洞稳定收缩,科学 家们预测到2070年臭氧层才能完全恢复。而今年大气层的寒冷气温让臭氧层空洞恢复到历史较高水平。

  臭氧层空洞的出现让地球面临太阳紫外线直接照射的危险

  臭氧层空洞的面积在一年中是不断变化的,它通常会在8月和9月出现增长,因为这两个月份大气层中会有更多的活跃化学物消耗臭氧层。

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  Johnson称:“在9月份,我们能观察到臭氧侧的快速消耗,到10月1日大约会消耗掉95%。今年额外两个周的持续消耗让南极上空臭氧层接近100%被损耗。”

  国家海洋和大气管理局称,这是由于今年南极上空平流层的寒冷温度和动力减弱造成的。

  美国宇航局戈达德宇宙飞行中心地球科学 领域的首席科学家Paul A. Newman称:“虽然目前的臭氧层空洞已经达到了近几年的历史记录,但是这一面积的出现是与地球大气层的气候降温所一致的,气温的降低是臭氧层消耗加快的主要原因。”

  12月14日消息,近期,NASA有消息称,在太阳系发现生命的存在,疑似绿色植物,到底是个什么样的情况呢,我们一起随着科学 家的脚步探索一下吧。

  半人马座阿尔法星是距离太阳系最近的恒星,在一些科幻小说中,半人马座阿尔法星上拥有文明。不过,现实世界中的半人马座阿尔法星也是一个神秘的天体系统,科学 家发现遥远恒星的光谱信号能够窥视绿色植物的存在!

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  在最新的《国际天体生物学》期刊上,德国弗莱堡大学和美国夏威夷大学科学家发现,光合作用对于绿色植物而言是非常重要的,它们利用光线作为能量来源,在地球生命进化早期生命形式,这里可能存在绿色植物。

  天文学家发现植物叶片叶绿素和其它光合生物可以反射光线,产生与众不同的光谱指纹,因此这项技术可过滤掉半人马座阿尔法星的其它光谱信号,仅保留系统内行星表面绿色植物的反射光线。这是一种新的搜寻太阳系之外潜在的外星生命方式,我们不需要监听地外智慧生命发射的无线信号,通过搜寻过滤后的有色可见光,发现绿色植物星球。

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  那么关于半人马座阿尔法星是否有行星,这个问题已经得到解决。早在2012年,美国宇航局就发现半人马座阿尔法星B拥有一颗行星,并将其命名为半人马座阿尔法星Bb。

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  哈勃望远镜的观测结果再次引发了科学家对半人马座阿尔法星的关注,最新的哈勃观测显示距离地球仅4.3光年的恒星系统中不仅存在行星,而且还可能是类地行星,在最新的哈勃数据中甚至还探测到另一颗行星的信号,两者轨道距离较近。

  哈勃望远镜发现这颗行星的表面温度肯定不低,有望达到1500摄氏度,如此高的温度显然不适合地球生命居住,或者这颗行星上的植物可脱水休眠。

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  目前,美国科学家正在观测半人马座阿尔法恒星的植物信号,现在还没有新的进展,因为这颗恒星系统距离我们最近,光谱分析也比较容易。下一步,我们将使用更大的望远镜对其进行研究,虽然是4光年很短的距离,但对于我们而言,仍然非常遥远。旅行者号抵达这里需要7万年之久。

  美国有线电视新闻网26日报道,美国航天局的消息一出,立即引发全球太空迷关注,纷纷在网上留言,臆测到底发现了什么,难道是找到了火星人?

  美国有线电视新闻网评述,尽管许多人都期盼是关于外星人的新闻,但28日的发布会很可能与外星人无关。不过,美国航天局先前曾说,火星状况确实一度有适宜生命存在的条件,更多的探测或许能提供更多线索,以弄清这冰冷星球上是否仍有生命存在。

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  美国航天局宣称火星上有水

  其实,这并非美国航天局首次卖关子,它前几次宣布重大科学发现时均采取这一策略。今年7月23日,美国航天局举行新闻发布会,宣布在宜居带发现首颗“地球堂兄”。事前,它就曾放风,说有重大消息要宣布。

  美国航天局自上世纪60年代开始探索火星,这么多年来共向火星发射了大约20颗探测器。1965年7月,“水手4号”探测器首次飞掠火星,向地球传回火星特写图片。现阶段,美国“好奇”号和“机遇”号探测车正在火星表面探索,并不断发回新数据。

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  疑似发现冰火山

  “新地平线”团队中的一名地质学家拼接了冥王星表面的照片,做成3D地图,表明冥王星上最为显眼的两座山可能是“冰火山”(cryovolcanoe)——即这些火山最近还曾经活跃过,而冰层如今在山上随处可见。这两座火山纵横数十公里,高达数千米。

  研究员奥利弗 怀特说:“这些山很庞大,山顶有大洞,在地球上,这一般意味着一样东西——火山。如果它们是火山,从地下喷薄而出的物质还可能导致山顶有所塌陷。”怀特表示,山峰侧面有圆丘状结构,可能是喷发物向下流淌过程中形成的。不过,它们究竟是什么物质,并且为什么是圆丘状,目前还不得而知。

  在地球上,火山一般喷出熔岩。不过,科学家估计,冥王星上的这两座山峰可能喷出的物质主要包括:水冰、氮、氨、以及甲烷等物质。如果它们的确是火山,将极大增进科学家对冥王星地质情况的了解。

  陨石坑鉴定地质年龄

  NASA的科学家还试图通过分析冥王星表面的陨石坑,来鉴定不同位置的地质年龄。一般来说,某一地区的陨石坑数量越多,它的年代就越久远;数量越少,就越年轻。

  NASA发现,有的地区已经有40亿年的历史,早在太阳系刚刚形成之时就已存在。另外,有的地区的地质特征非常年轻,仿佛“昨天”新生的一样——即在过去1000万年之内形成的地质环境。

  研究员凯尔西 辛格说:“我们已经定位了1000多个大小、外形各异的陨石坑。”辛格希望,对陨石坑的研究能够给太阳系形成过程的分析带来更多线索。

  卫星“合体”

  照片显示,冥王星的卫星们可能“合体”形成更大的卫星。研究员马克 肖沃尔特说:“我们怀疑冥王星在过去可能拥有更多卫星。”

  “新地平线”项目首席研究员阿兰 斯特恩说:“我们每周都会收到最新数据,很难想象我们对冥王星及其卫星的认知会以多么快的速度发生变化。这些数据带来新的发现,而冥王星也成为了太阳系中的明星。”

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