超大质量黑洞种子在地球附近星爆星系中心出现

  据国外媒体报道,根据美国宇航局Chandra X射线天文台和欧洲航天局的XMM牛顿卫星的最新数据表明,在接近地球的一个星爆星系中心附近有两个中等大小的黑洞存在,它们在极力挣脱银河系中心的引力,将会逐渐成长为星系中的超级黑洞

超大质量黑洞种子在地球附近星爆星系中心出现

  此为星爆星系M82的复合图像,以蓝色表示Chandra X射线天文台的数据,用绿色和橙色表示来自哈勃空间望远镜的光学数据,以红色表示来自斯皮策空间望远镜的红外线数据。插页是一张Chandra观测图像,显示了星系的中心区域,包含两个明亮的X射线源。

  经过几十年的研究,科学家们所探测到的黑洞主要有两种类型,一种是质量仅相当于太阳质量十倍多的类恒星黑洞,另一种则是质量为太阳数十亿倍的超级黑洞。但是黑洞与黑洞之间的东西到底是什么,至今仍然困扰着科学家们。然而近日,一个研究小组通过X射线观测发现,在距地球1200万光年的M82星爆星系中,有两个中等大小的黑洞存在。“这是迄今为止第一次在一个星系中发现了两个中等大小的黑洞。”

  据报道,它们的位置接近该星系的中心,可能会提供一些来自宇宙最大黑洞起源的信息。这两个超级黑洞很有可能是由一连串的恒星爆炸所产生的连锁反应,从而形成了这个如此紧凑、质量及其巨大的超级黑洞的,然后它会慢慢坍缩成中等质量的黑洞。该星团随后会下沉到该星系中心,这两个中等质量的黑洞将会逐渐演变成为超级黑洞。

  此外,据美国爱荷华大学(University of Lowa)的菲尔·卡雷特(Phil Kaaret)教授介绍,“我们能够确信这两个中等大小的黑洞确实位于该星系附近。同时,M82星系是距离我们最近的一个星系,那儿的条件和宇宙早期的情况十分相似,形成了众多的行星。”

  据悉,科学家是通过分析来自这两个黑洞的X射线的不同亮度和光谱波段,进而得出X射线的能量分布,而计算出黑洞的位置的。第一个黑洞位于距离M82星系中心290光年的地方。科学家估计,在如此之近的地方,如果黑洞是与星系在同一时期产生的,而且它的制冷超过太阳质量的30000倍,那么它将会被引力拉向星系中心。如此一来,它有可能会避免落入M82星系中心超级黑洞。第二个黑洞位于距离M82星系中心600光年的地方,均由Chandra天文台和XMM牛顿卫星观测到的。

  据悉,X射线模型暗示出,该黑洞处于快速旋转状态的质量为太阳质量的200至800倍。这项研究结果是目前最强有力的证据证明了中等质量黑洞的存在。除了它的质量比普通黑洞大20倍以外,这很可能是科学家们研究黑洞最好的范例。

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