科学家观测到中子星被黑洞完全吞噬

科学家观测到中子星被黑洞完全吞噬

  黑洞吞噬中子星的想像图

  北京时间11月28日消息 据国外媒体报道,科学家们日前观测到了一幕极其罕见的天象–一颗具有强大引力的中子星竟然被黑洞完全吞噬。他们认为,正是这一天体间的相互作用过程导致了GRB 050724伽玛辐射源的短暂出现。“雨燕”空间望远镜首先观测到了GRB 050724发射出的伽玛射线。紧接着,位于智力境内的南欧天文台也监测到了相同的辐射源。

  据天文学家们介绍,GRB 050724伽玛辐射源位于一椭圆形星系的边缘地区,距离地球约有30亿光年之遥。尽管GRB 050724仅仅存在了两秒钟,但其在单位时间内的辐射强度却达到了太阳的1亿倍。通常情况下,宇宙空间中的伽玛射线爆主要出现在恒星的诞生阶段,持续时间一般在数十秒左右。然而,GRB 050724伽玛辐射源所在的椭圆星系却完全由古老的天体构成–这一现象已完全背离了传统的观点。

  天体物理学家们通过计算证明,当两个由巨型致密天体(这类天体包括中子星和黑洞等)组成的系统发生融合时可能会导致伽玛射线爆的发生。不过专家们强调,两颗中子星相互作用时并不会孕育出像GRB 050724如此猛烈的伽玛辐射源。这样以来便只剩下一种合理的解释:GRB 050724是在黑洞吞噬中子星的过程中出现的。

  中子星被黑洞吞噬的过程并不是在瞬间完成的:在接近黑洞时,中子星会先被“撕裂”为微小的碎片,然后才会被黑洞逐步地吸入“口”中–期间会产生短暂而强烈的伽玛射线爆发现象。

  由于大气层对伽玛射线具有很强的吸收作用,因此从地球上无法直接观测到伽玛射线爆。从2003年起,由于美国国家航空航天局“雨燕”空间望远镜(可在X射线、伽玛射线和紫外线波段进行观测)顺利投入使用,天文学家们才有幸监测到了发生在遥远星系中的上百次伽玛射线爆发现象。

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