科学家捕捉到恒星的濒死尖叫 休眠黑洞或已苏醒

  1月15日消息,据悉,天体物理学家们捕捉到了一个39亿光年外遥远星系的半规则光信号峰值。它来自一颗坠入超大质量黑洞的恒星。虽然,这并不是第一次捕捉到这种信号,而令科学家感兴趣的是,这种现象发生在一个已经处于休眠状态的黑洞,现在这种迹象表明他似乎已经复活!

科学家捕捉到恒星的濒死尖叫 休眠黑洞或已苏醒

  科学家捕捉到恒星的濒死尖叫 休眠黑洞或已苏醒

  这些峰值信号的正式名称为“准周期振荡”,以200秒为周期准确稳定地运行,但偶尔却会消失。这种信号一般是在较小型黑洞上会出现,科学家们认为这是周遭物质被吸入黑洞前产生的信号。

  鲁本斯·瑞斯说:“在黑洞吞噬恒星的过程中,在黑洞强大引力下碎裂的恒星物质会在黑洞周围形成一圈物质吸积盘。这个吸积盘温度不断上升,在此过程中发出辐射,此时我们就能在距离黑洞本体非常近的距离上观察到X射线波段的辐射信号。随着这些物质继续向着黑洞中下坠,就会发出半规则的信号,也就是此次我们所探测到的信号。”

  乔·米勒是密歇根大学的天文学教授,他说:“如果你愿意,你可以将它想象为恒星死前的最后尖叫。”之所以研究人员将这一信号类比为尖叫声,是因为它会在一个特征的频率上重复,科学家们描述称它有点像是一种超低音的D调。

  在此之前,这种震荡并不罕见,而此次发现的意义就在于,科学家们此前还从未探测到过来自一个原本已经沉寂下来但却再次复苏的星系核的信号,也从未在如此遥远的距离上探测到这样的信号。米勒说:“我们的发现开启了一扇大门,让我们得以对在遥远距离上围绕距离黑洞非常近的轨道进行研究,这或许将让我们有机会研究广义相对论在极端环境下的表现。”

  对于瑞斯而言,这一发现则证明了黑洞物理学的普适性。他说:“这一发现告诉我们,我们此前在仅为10倍太阳质量的恒星级黑洞上所观察到的现象,同样存在于质量为太阳数百万倍的超大质量黑洞身上,甚至在那些原本已经沉寂休眠的黑洞身上也是如此。这证明了物理学的普适性,我认为这非常优美。”

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