超大黑洞可压制恒星形成 源于巨型风暴

  12月19日消息,据媒体报道,超大质量黑洞驱动的高能喷流能够驱散星系中能供恒星形成的原料,使它所在的星系变得死气沉沉。只有那些古老的红色恒星还在发光,却几乎没有氢气能够产生新的恒星。现在天文学家发现,黑洞并不需要如此强大,也能够压制周围恒星的形成。

超大黑洞可压制恒星形成 源于巨型风暴

  超大黑洞可压制恒星形成 源于巨型风暴

  艺术家笔下描绘的NGC 1266的中心区域

  NGC 1266是位于波江座中的一个透镜状星系,距离我们大约1亿光年。透镜状星系类似于旋涡星系,但是其中几乎没有星际气体可供新恒星诞生。NGC 1266的中心有一个不算太大的超大黑洞。通过观测这个星系中心的尘埃和气体,天文学家发现了一场“完美风暴”,使得原本条件极为理想的恒星制造“工厂”被迫停工。而激起这场“风暴”的,正是星系中心的黑洞射出的喷流撞入相对致密的气体包层而产生的湍流。

  美国加州理工学院红外处理及分析中心的天文学家凯瑟琳·阿拉塔洛(Katherine Alatalo)说,“就像一股不可阻挡的力量遇到了一个不可移动的物体,这些喷流中的粒子在撞上周围的致密气体时,遇到了太过强大的阻力,几乎完全停下了前进的步伐。”如此激烈的碰撞在周围的气体中产生了强大的湍流,破坏了恒星形成最初的关键阶段。

  之前天文学家对NGC 1266的观测,揭示了大量气体正在每秒400千米的速度从星系的中心向外移动。阿拉塔洛及其同事估计,这些气体外流的威力相当于10000颗恒星同时发生超新星爆炸。这些喷流虽然足以搅动这些气体,却不足以将它们的速度加快到逃离整个星系所需的速度。

  美国国家射电天文台的天文学家马克·莱西(Mark Lacy)说,“换一个视角来看,这些喷流向气体中注入了湍流,让它们无法平静下来,也就没有机会坍缩形成恒星。”

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