黑洞发出第一道闪电:光辉比任何天体都强大

  据媒体报道,一支国际研究人员小组日前发现了黑洞发出的第一道“闪电”,它的光辉的变化比任何一个观察到的银河系外天体都要强大。这一释放“与穿过磁层空隙的电场引起的类似脉冲星的粒子加速密切相关”。

黑洞发出第一道闪电:光辉比任何天体都强大

  它的光辉的变化比任何一个观察到的银河系外天体都要强大

  位于英仙座的射电星系IC310距离地球2.6亿光年远。天文学家认为该星系中央存在一个超大质量黑洞,在星系中央产生了强大的伽马射线喷发,这主要是利用西班牙拉帕尔马岛上的大气伽玛切伦科夫成像望远镜(简称MAGIC望远镜)监测到的,同时还借助了欧洲甚长基线干涉仪(VLBI)网络(EVN)的补充图片。

  研究人员注意到在五分钟的观测内,IC310星系发出的辐射存在令人惊讶的变化性。“黑洞的视界——也就是任何事物包括光都无法逃脱黑洞的时空表面——比地球太阳距离的三倍,也就是比4.5亿千米还要长。光需要25分钟才能覆盖到这么长的距离。”研究合作作者、马克斯普朗克射电天文学研究所和瓦伦西亚大学的研究人员爱德华多·罗斯(Eduardo Ross)这样解释道。

  一个物体无法在光全部穿透其表面的时间内完全改变表面的亮度。因此,伽马射线产生的区域应该比黑洞的视界更低,研究人员这样表示。

  星系中央的黑洞质量在介于太阳质量的100万倍至几十亿倍之间。物质在落入黑洞的过程中会产生覆盖整个电磁光谱的巨大光亮。星系里的这些活动星核会产生所谓的气流,也即物质以接近光速的高速被喷射至外太空。

  至于如此快速的亮度变化是如何实现的,天文学家提出解释称IC310中央的黑洞核心处于快速旋转的过程,且周围被强大的磁场营地所包围,“我们相信黑洞的极地地区存在巨大的电场,后者能够以相对速度加速基本粒子,这种方式使得它们在与其它低能量粒子发生相互作用时,能够产生高能量的伽马射线。”

  瓦伦西亚大学天文观测台的主任何塞·卡罗斯·吉拉多(José Carlos Guirado)强调了这项发现的重要性,(这是)“研究不同波长、伽马射线(MAGIC)和无线电波(欧洲甚长基线干涉仪网络)的设备之间高效协同的产物。”

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