美国发射高空氦气球携X射线望远镜探测黑洞

  据媒体报道,华盛顿大学圣路易斯分校和美国宇航局哥伦比亚科学气球基金会的研究人员在近期使用高空氦气球释放一个望远镜,可对宇宙中的黑洞进行观测。

美国发射高空氦气球携X射线望远镜探测黑洞

  高空氦气球可抵达3万米以上的高度,这里的环境有助于对宇宙黑洞的观测

  科学家之所以提出用气球来研究黑洞的想法是因为使用火箭发射望远镜成本较高,如果使用高空氦气球就可以压低成本,但是观测效果可能不及轨道望远镜。本次高空氦气球的上升高度为3.6万米,比普通客机的巡航高度要高出3至4倍左右,在这个高度上几乎拜托了地球上99%的大气干扰,有助于对黑洞进行研究。

  负责本项研究课题是的华盛顿大学物理学教授克拉夫琴斯基,他在本月早些时候表示,目前高空氦气球的释放还没有正式的日期,最早可能在本周末进行,科学家计划把一台望远镜通过高空氦气球送入高层大气,但是风力条件可能会阻止本次观测任务,因此能否成功升空取决于天气情况。高空氦气球的释放地点位于新墨西哥州的萨姆纳堡,氦气球升空的高度将达到3.6万米,目前释放工作已经处于准备之中。

  美国宇航局戈达德太空飞行中心研究员斯科特目前正在着手准备高空氦气球的启动,气球的为超薄材质制造而成,然后通过软管加压,形成蘑菇状,内部容积大约为113万立方米,垂直高度可达到274米,气球末端连接着X射线望远镜,吊篮高度为3米左右。释放过程其实非常危险,如果太早释放,气球还没有足够的升力的话,望远镜就会摔到地面上,因此斯科特需要对释放过程进行详细规划。

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