考古发现史前海怪新物种 距今2.4亿年历史

  【12人探索频道】12月11日消息,据媒体报道,一项研究显示,美国内华达州挖掘发现一种史前海怪新物种,它们能够吞食自己体型相近的猎物。

考古发现史前海怪新物种 距今2.4亿年历史

  考古发现史前海怪新物种 距今2.4亿年历史

  艺术家描绘的Thalattoarchon saurophagis,这种史前海怪体长达到8.6米,体型犹如一辆公交汽车

  德国柏林自然历史博物馆纳迪亚-弗罗毕什是研究报告合着作者之一,他指出,这种史前海怪是“Thalattoarchon saurophagis”,它的骨骼部分挖掘于1998年,且保存非常完好,其中包括头骨、鳍部和完整的脊柱。这是非常令人惊奇的,尤其是这种动物的体型大小。

  但是最令弗罗毕什关注的是海怪的可怕牙齿,这是在1998年考古挖掘中发现的。2010年,弗罗华什和同事返回内华达州挖掘地点对其它骨骼化石进行了挖掘,在这一过程中,科学家发现一个巨大的头骨和满是巨大锋利牙齿的下颌,它足以吞食其它大型海洋爬行动物。

考古发现史前海怪新物种 距今2.4亿年历史

  Thalattoarchon saurophagis的现代近亲物种是逆戟鲸和大白鲨,这两种生物都具有类似体型大小的猎物。弗罗毕什强调称,这种海怪的发现同时显示生态环境如何从非常极端的地球事件中恢复过来。他解释,这种生物是地球上最大规模物种灭绝事件——二叠纪时期灭绝之后800万年出现的,当时的灭绝事件导致海洋95%的物种灭绝消失。

  但是依据化石记录,当时海洋生物快速地恢复起来,像Thalattoarchon saurophagis这样的顶级掠食性动物就出现了,由于海洋生态系统构建于食物链底层,换句话讲,这种海怪需要吞食数吨重的食物。

  但是,这种海怪生存了1.6亿年,它和其它鱼龙物种出于某种未知原因灭绝,在白垩纪末期,这一物种数量持续下降,其生物多样性也下降,之后最终灭绝消失。现如今的我们只能从艺术家的笔下来看看这只史前海怪了。

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