揭秘宇宙“造星工厂” 形成于宇宙大爆炸后10亿年

  据媒体报道,科学家发现宇宙中恒星形成的起始阶段比理论上的要更早一些,大质量星系中开始集中启动“造星运动”大约在宇宙大爆炸后的10亿年左右,这项研究也改变了我们对宇宙以及恒星演化史的认识。

揭秘宇宙“造星工厂” 形成于宇宙大爆炸后10亿年

  科学家对26个星系进行观测后发现,其中存在较多的年龄偏大的恒星,星系的平均年龄在120亿年左右。图中显示的为NGC 3324星系,由欧洲南方天文台拉西拉站2.2米径望远镜拍摄,广域成像仪捕捉到该星系中恒星形成区,其中映衬着蓝色和白色的恒星发出强烈的辐射。

  根据加州理工学院博士后华金·维埃拉介绍:“这些星系的质量较大,在尘埃云背后是正在形成的恒星世界,这是星系中恒星形成最活跃的地方。星系中大规模形成恒星仅仅在宇宙大爆炸后的10亿年,这比我们想象中的要快很多。显然当时在早期宇宙中出现了一个恒星婴儿潮,而现在恒星形成速率正在发生下降。早期环境中的恒星形成速率之所以快,是因为那里存在较大的冷气体,比现在宇宙中的原始物质要丰富很多。”

  研究人员已经通过阿塔卡玛望远镜阵列观测到红移值为5.7的天体,预计下一步将发现红移为6.0的天体,进而发现在宇宙诞生后的第一批大规模演化出的恒星群。

揭秘宇宙“造星工厂” 形成于宇宙大爆炸后10亿年

 

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