天文学家观测到:宇宙大爆炸后的原始气体云

  据媒体报道,天文学家们首次成功观测到形成于宇宙大爆炸后极早期宇宙中的原始气体云。这些气体云的化学组成符合理论预期,这一发现证明现有宇宙学模型中对于宇宙化学元素起源的解释应当是正确的。

天文学家观测到:宇宙大爆炸后的原始气体云

  宇宙大爆炸中仅仅能产生质量最轻的元素,即氢和氦。在大爆炸发生数百万年之后,第一批恒星才在气体聚集塌缩作用下形成,这些恒星最终形成了更重的元素。在此之前,天文学家们寻遍宇宙,但是目光所及都有金属元素的痕迹。这里要注意一点,在天文学中,所谓的“金属”指的是除去氢和氦之外的所有其他元素。

  谢尔维亚·普罗恰斯卡(Xavier Prochaska)是美国加州大学圣克鲁兹分校的天文学和天体物理学教授,他说:“我们一直致力于寻找宇宙中的原始物质,但是一直没有成功,直到这一次。这是我们首次观测到未受金属污染,完全原始的气体云。”

  研究者们估计此次观测的这一原始气体云的金属度约为太阳金属度的十万分之一。而在另一个极端,已知金属度最高的的恒星或气体云中,其金属度高达太阳的10倍。普罗恰斯卡说:“宇宙中不同区域的金属丰度差异很大,因此这一发现为我们理解金属元素在整个宇宙中的播撒分布提供了新的参照。”

  此次分光观测的原始气体云位于宇宙大爆炸后仅大约20亿年,也就是在时间中回溯了几乎120亿年。根据现有模型认为,在那一时代星系正处于高速成长期,它们从周围环境中大肆吸收低温的气体云物质,但是这些所谓的“低温气体流”此前却从未被观测所证实。符马加利认为他们此番所观察到的原始气体云很可能就是这种低温气体流的构成物质。

天文学家观测到:宇宙大爆炸后的原始气体云

 

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