探究蜘蛛星云内巨大的“怪物恒星”

  据媒体报道,蜘蛛星云是大麦哲伦星云中的一个恒星形成区,坐落在剑鱼座内。它是一个弥散星云,距离地球大约16万光年,其中存在剧烈的恒星形成事件。那里拥有奇特的恒星形成环境,创造出令人惊讶的“怪物恒星”。有些恒星的质量甚至能够达到太阳质量的200至300倍,这显然是十分罕见的天体怪物。其不仅是蜘蛛星云中的罕见天体,可能也是宇宙中最引人注目的恒星形成怪象,一项最新的研究显示,该星云内的超大质量恒星可能不会发生碰撞,即便碰撞发生也是数十亿年之后的事情。

探究蜘蛛星云内巨大的“怪物恒星”

 

  蜘蛛星云

  过去很长一段时间内,科学家一直认为宇宙中质量最大的恒星不会超过150倍太阳质量,但是三年前研究人员在麦哲伦星云中发现了质量远超150倍太阳质量的恒星,达到200至300倍的太阳质量,它们是名副其实的“恒星怪物”。天体物理学家对这一发现产生了极大的兴趣,并从中寻找更加神秘的引力波,这是因为质量庞大的恒星可以形成非常“紧凑”的双星系统,发生碰撞后将产生强大的引力波释放。

  物理学家们探讨了超大质量恒星的演化之谜,一种观点认为这些恒星的结束自己的生命周期后将坍缩形成黑洞,由于这里的恒星数量较多,因此黑洞的分布可能也比其他地方更加密集,原来的双星系统将演变为两个黑洞相互旋转的系统,甚至发生黑洞与黑洞的碰撞事件,科学家认为碰撞会产生强大的伽玛射线暴,引力波会在不久的将来被探测到,但是事实真的如此吗?

  芝加哥大学博士丹尼尔·霍尔茨根据最新的研究认为,超大质量恒星组成的双星系统有着截然不同的特性,宇宙中常见的恒星组成的双星系统可能在演化过程中发生碰撞,但是超大质量恒星组成的双星系统并不会出现这样的命运。由于两者之间的距离很大,甚至没有机制可以使得它们发生碰撞,即便演化后期形成的黑洞也需要数百亿年才可能发生碰撞,因此探测该星云中的引力波几乎是不可能的。

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