“好奇”号它在火星做了什么,有什么神奇之处?

8月22日,一道歪歪斜斜但十分清晰的车辙印,如同婴儿迈开了他的第一步,“好奇”号留下了降落在火星以来的第一个足迹。从这次行走开始,“好奇”号将开启火星探险之旅。自登陆火星以来,“好奇”号就一直受到人们的关注——它在火星做了什么,有什么神奇之处?

  遥远的软件升级

  试车之前,好奇号经过了4天“休息”。在这4天中,地面指挥中心对它进行了关键的软件更新,把它从飞行状态转换到火星工作状态。别看“好奇”号体积庞大,但是它的芯片储存容量只有一部普通手机那么多,因此它之前安装的飞行操控软件只针对的降落任务。

  软件升级,对在地球上的我们来说,是件再简单不过的事情——插入光盘,按照提示步骤点几下鼠标,再等几十分钟,电脑就可以自动完成系统更新了。

  但是“好奇”号的软件更新远非这么简单。地球与火星目前相隔约2.48亿公里,为了完成一个动作,地面指挥中心需要发送上百条指令,而这几百条指令需要依靠环绕火星飞行的探测器“奥德赛”转发给“好奇”号,“好奇”号接收到指令后,逐条执行相应操作,读取程序代码,然后将操作结果反馈给“奥德赛”,再由“奥德赛”传回地球,操控人员再根据结果决定下一条指令。如此反复操作,直到最终完成升级。在这个过程中,完成一次指令需要几个小时。由于需要如此漫长的步骤,也难怪“好奇”号整整4天没办法进行任何操作了。

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  岩石打洞分析成分

  要分析火星岩石的化学元素成分,“好奇”号上的化学与摄像机仪器ChemCam是一个重要工具。19日,“好奇”号利用ChemCam首次向一块火星岩石发射了激光束,岩石上随即被灼烧出一个小洞。

  据报道,“好奇”号所载化学与摄像机仪器ChemCam可发射高功率激光,能够在火星表面向针尖大小的目标输出几兆瓦。在19日的目标训练中,“好奇”号发射的激光能量将岩石中的原子转变成发光的离子浆。ChemCam用望远镜捕捉岩石上发出的火花,并用3个分光计对其进行分析,以查明这块岩石是由何种元素构成的。

  ChemCam的功能并不仅限于此,它还可用于寻找轻元素,例如碳、氮和氧。“好奇”号这次登陆火星最重要的使命——寻找科学家在火星空气中探测到的甲烷,关键要靠ChemCam。

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  神秘的“核心脏”

  与它的前辈“勇气号”和“机遇号”相比,“好奇”号是首部以核燃料为主要动力的火星车。由于安装了一块核动力“心脏”,“好奇”号在14年内无须担心能源问题。那么,“好奇”号的这块“核心脏”到底有什么奥秘呢?

  “好奇”号的核电池是一块同位素热电发生器,主要原料是放射性元素钋-238。提到钋元素,就不得不提到1945年美国投在日本长崎的原子弹“胖子”,其主要成分是钋-239。然而,与能制造原子弹的“兄弟”钋-239相比,钋-238“性情温和”,不会发生核爆炸,而是缓慢衰变放出能量,所以能制成核电池。“好奇”号的核电池还采用了模块化设计,可以适应多种不同的任务需求,供能相对稳定。

  UFOzm/’ target=’_blank’>外星人还是相机坏点?

  “好奇”号登陆火星几天来,发回了很多高清照片,这些照片当中也存在着一些怪异的东西,对此天文爱好者和摄影专家争论不休。例如,在一张照片当中,火星地平线上方出现了1个奇异光点以及悬浮在空中的4个光点。而在另一段视频中,一个物体从地平线升起,后面尾随着一个更小的物体。对此,天文爱好者认为是外星人的飞船一直在监视我们探索宇宙过程中的一举一动。

  但是摄影专家却提出了不同的意见。美国视频分析师马克-丹托尼奥在接受《赫芬顿邮报》采访时指出,这些光点实际上是相机上的“坏点”,是一种非常正常的现象。很多电脑和手机都会出现坏点问题,数码相机也不例外。

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