破解穴居人群灭绝之谜

大约3万年前,早期现代人类与穴居人共享地球环境,但穴居人随后便神秘地消失。穴居人与现代人类非常接近,是早期人类杂交繁衍的分支。事实上,当今许多人仍拥有穴居人的DNA分子。

  现代人类如何战胜穴居人仍是一个谜团,但一些重要的化石证据提供了穴居人走向灭亡之路的关键线索。

破解穴居人群灭绝之谜

  现代人数量取胜

  穴居人灭绝最直接的客观因素是他们在人口数量方面输给了现代人类。当现代人类从非洲抵达穴居人定居的欧洲南部时,这两个人类进化分支产生了直接竞争。

  据今年7月发表在《科学》杂志上的一篇研究报告,穴居人人口数量仅是现代人类的十分之一,他们被迫到生活条件恶劣的区域生活,那里很难找到食物和庇护所。

  穴居人开始嗜食同族

  当穴居人被现代人类逼迫至居住区边缘,很可能由于资源匮乏而导致穴居人开始嗜食同族。

  在法国一处洞穴内发现的骨骼化石显示,穴居人骨骼出现骨肉脱离的现象,显然是他们迫于生计而食用同族,甚至他们也会嗜食人类。一种类似于疯牛症的致命传染病会导致穴居人精神失常,数以千计地大批消亡。

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