月球洞穴可为人提供庇护所躲避放射物和巨大的温度变化

  美国宇航局的月球勘测轨道器飞船拍摄的这些图片,显示了所有目前已知的月海孔穴和高原洞穴。每张图片宽222米,也就是说这些孔穴的大小也许足以容纳人类庇护所。

  静海的撞击坑图片显示,在平坦的洞底有一些大石块。这张由月球勘测轨道器上的窄角相机拍摄的图片宽400米,向上是北。

  美国宇航局表示,月中人可能是人类在月表生活的关键。科学家已经对月表的这些大深坑进行了研究,这些结构让世俗认为月球拥有一张“脸”。据说,这些坑能为未来的宇航员提供庇护所,帮助他们躲避放射物、月尘和月球表面变化巨大的温度。

月球洞穴可为人提供庇护所躲避放射物和巨大的温度变化

  虽然月表分布着大大小小几百万个陨石坑,但是它只有200多个洞(陡壁坑道),根据美国宇航局“月球勘测轨道器(LRO)”飞船的最新观测,在某些情况下未来宇航员可以对它们进行探测,并选择它们作为自己的庇护所。这些洞的直径从大约5米到超过900米不等,科学家利用日本飞船“Kaguya”首次识别出其中3个。借助一种新的电脑算法自动扫描由月球勘测轨道器上的窄角相机(NAC)拍摄的数千张月表高清图片,又发现数百个这样的洞。美国亚利桑那州立大学坦佩分校的罗伯特-瓦格纳说:“这些洞可能对月球表面的人类活动具有支持作用。把居留地建在这样的洞里,将为宇航员提供一个非常安全的场所:这里没有辐射、没有微小陨石的袭击,也没有很小的月尘和昼夜巨大的温差。”

  大部分这种洞不是在拥有撞击熔池(撞击产生的高温导致熔岩形成,随后它又重新变成固体)的大陨石坑里发现的,就是在月海(月球表面颜色暗淡的区域,大量固体熔岩流向外延伸数百英里)里发现的。据瓦格纳说,当一个孔穴或洞穴的顶部坍塌时,就会形成这种洞,孔穴的顶部发生坍塌,可能是由附近遭到陨石撞击引起的剧烈震动造成的。然而他表示,单从月球勘测轨道器拍摄的照片的外观上看,根本找不到与任何特殊成因有关的证据。当熔融的岩石在月表下面流动时,可能就会形成这种孔穴;在地球上,当岩浆在凝固的外壳下面流动,而且稍后岩浆逐渐枯竭后,就会形成熔岩管。相同过程在月球上也会发生,尤其是在较大撞击坑里,据瓦格纳说,这些撞击坑的内部需要几十万年才能冷却下来。

  瓦格纳说:“当然,理想的后续工作将是向一两个这种孔穴里投放一些探测器,实地看一看那里到底有些什么。这些洞的自然特征导致我们无法从轨道里对它们进行充分的研究,因为我们无法从很好的角度观察较低的墙壁和任何地面洞穴。即使是在地面上拍摄的少量照片,也能解答很多与这些孔穴的自然特征有关的悬而未决的问题。如何具体实施任务,以便探测一个最大的月海孔洞?目前我们还只处于这项任务的早期设计阶段。”

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