木卫二发现南极出现200千米高喷射水柱 来自于地下海洋

  据国外媒体报道,科学家使用哈勃望远镜发现木卫二南极存在地下海洋的喷射水柱,高达200千米。这项最新发现暗示着这颗卫星适宜生命存活,这有助于解释该星球表面为什么看上去相对“年轻”而没有陨坑。

木卫二发现南极出现200千米高喷射水柱 来自于地下海洋

  美国宇航局行星科学项目主管詹姆斯-格林(James Green)说:“木卫二表面发现羽状喷射水柱令人非常兴奋,它应当来自于地下海洋,可能在南极表面之下蕴藏着大量有机物质,它们或许对未来探索神秘生命提供重要线索。”

  到目前为止,科学家并未掌握木卫二地下海洋喷射水柱的大量信息,无法证实这是否冰块摩擦产生热量使部分冰蒸发。喷射的水柱高度200千米,出现于木卫二运行至木星最远端的时候,此时木卫二表面重力应力最大。加州大学圣克鲁兹分校行星科学家弗朗西斯-尼莫(Francis Nimmo)说:“当木卫二接近木星,南极地下海洋将喷射出200千米高的水柱。”

  科学家使用哈勃望远镜能观察到喷射水柱是从木卫二表面冰层裂缝中喷发,美国西南研究所的洛伦兹-罗斯(Lorenz Roth)称,木卫二表面喷射水柱可达到200千米高度,落至表面并冷冻的过程需要二十分钟。

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