解密:最大的恐龙是如何移动如此沉重的身躯?

  最大的恐龙是如何走路的?

       曾经生活在南美洲的恐龙——阿根廷龙(Argentinosaurushuinculensis)行走起来应该很困难。实际上,对这种体重达90吨的巨兽来说,光站起来就相当不容易。这种巨型恐龙灭绝后,只留下了巨大的脚印,同时也给我们留下了一个大大的问号——它们如何移动如此沉重的身躯?

  “这是一种挑战极限的动物,”英国曼彻斯特大学的生物学家比尔·塞勒斯(Bill Sellers)说。阿根廷龙或许是曾在地球上生活的最大的恐龙。而动物长得越大,其体重的增加就会超越肌肉和骨骼所能承受的范围。以阿根廷龙为例,如果它巨大的腿迈开大步,就有可能导致骨折。

解密:最大的恐龙是如何移动如此沉重的身躯?

  塞勒斯和同事正在通过用超级计算机模拟恐龙运动,来研究阿根廷龙是如何行动的。这个研究组对阿根廷龙的骨架进行激光扫描,以此来构建这种恐龙的三维模型。研究人员可以调整模型中的57个参数——例如每个关节的摆动幅度、4只脚的迈步顺序等。然后,他们在超级计算机上运行程序,并不断调整这些参数,直到计算机找出以哪种方式迈步,阿根廷龙消耗能量最少。

  2013年10月发表在《公共科学图书馆·综合》(PLOS One)上的模拟结果显示,这种恐龙在迈着时速4~5英里(1英里约合1.6千米)的“小碎步”时最省力。通过对自身关节摆动幅度的严格控制,阿根廷龙可以避免巨大身躯给自己带来的伤害。

  这项新研究得到的推论,与来自其他方面的证据相吻合。例如,模拟出的这种动物的足迹,与现实中的脚印化石相似。此外,美国斯托克顿学院的古生物学家马特·博南(Matt Bonnan)介绍说,“该模拟结果与其他人研究骨骼化石的形状得出的结论一致”。他还补充说,在接下来的模拟中,还应该考虑软骨结构。虽然从化石中无法得到软骨,但科学家可以通过研究恐龙的现代“亲戚”(例如鸟类和蜥蜴类)的软骨来进行类比。

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