科学家揭开金花蛇飞行之谜

  《试验生物学》杂志报道,这些与众不同的爬行动物存活在东南亚的雨林中,它们能够从树上弹射到空中并且优美的滑行.科学家们声称,这种蛇彻底改变了它们的体型来产生滑翔所需要的空气动力.

科学家揭开金花蛇飞行之谜

  负责这项研究的弗吉尼亚理工学院教授Jake Socha说道:”这种蛇绝非一种直观的滑翔机.如果你看到它,你就会觉得它不应当能够滑行.以它正常的体型来说或许如此,但是当它从树枝上弹射到空中,它会明显改变它的身体.”

科学家揭开金花蛇飞行之谜

  世界上存活着5种飞蛇,它们都属于金花蛇属.研究人员现在认为,他们了解这种蛇如何能够在密林中滑行,而不是骤然下落到地面.Socha教授说道:”当它跳跃的时候,它的身体从头后部一直到尾巴都开始变平.它所做的就是将自己的肋骨向脊椎方向旋转.这就使它变得更宽,而且形成了这种独特的横截面形态.”

  这种蛇的身体从一种非常圆的截面改变成为一种更加扁平的形态,而且身体底部也会变成凹形.研究团队随后分析了这种改变后的形态在空中形成的空气动力.研究人员创建了这只蛇的塑料横截面样本,而且把它放置在水流流动的水槽中.

  Socha教授解释道:”水从它上面流过,而且我们测量了模型上受到的力,而且也使用激光和高速相机使水流运动形象化.”他说道,这种蛇蛇产生的空气动力足以比得上比例缩小后的飞机翅膀所产生的空气动力.

  研究团队认为,这种蛇依靠这种身体变化和波浪状的动作在空中滑行.Socha教授说道:”它左右摆动着脑袋,将波浪动作沿着身体传递,而且看起来就像是在空中游泳.”研究团队声称,这种蛇能够帮助我们进行机器人研发,也有可能带来能够爬行、攀爬和滑翔的机器人.

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