[图文]火星南极存超大冰湖 足以淹没整个星球

[图文]火星南极存超大冰湖 足以淹没整个星球

火星南极的雷达照片

 

北京时间3月18日消息 据国外媒体报道,一个国际性研究小组日前宣布,在火星南极地区存在着一座巨大的冰湖--如果其全部融化,那么整个火星表面将被厚达11米的水层所覆盖。

领导此次研究活动的美国宇航局喷气推进实验室科学家杰弗里·普洛特介绍说,“火星快车”号自动探测器传回的最新数据显示,火星南极地区冰湖的厚度达到了3.7公里。

就成份来说,火星冰湖至少由90%以上由凝结的水组成。目前,普洛特和其同事们正在对近几个月来搜集到的火星北极数据进行分析。根据初步的评估,火星北极区域蕴含的冰层数量丝毫不亚于南极地区。

据悉,火星两极的巨大冰湖均隐藏在红色的沙土之下,最早是由美国的“奥德赛”探测器在2002年5月发现的。而2003年底飞抵火星轨道的“火星快车”号探测器则帮助科学家们确定了冰层的体积,同时还尝试着寻找液态水的痕迹。

普洛特表示,在火星南极那些已被冻结的水中,可能只有大约10%曾覆盖在火星表面。

他指出:“我们始终面临着一个问题:其他的水到底在哪里?”普洛特猜测,在火星表面下的天然水库中可能还储存有丰富的水。

除此之外,据早前公布的消息,在火星大气中还存在有少量的甲烷气体,而它们很可能是微生物活动的产物。科学家们认为,火星曾经也是一颗与与地球一样的富有生命力的行星。在其表面也曾分布有海洋、河流、活火山--其中也包括太阳系中最高的奥林匹斯火山(高度超过22公里,火山口深度达3公里)。

科学家们指出,“火星快车”号探测器取得了空前重要的成果。借助它传回的数据,专家们绘制出了火星表面的高分辩率三维图像,将有助于实施今后的宇航员登陆火星行动。

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