最新研究认为尼安德特人也可以制造骨头工具

最新研究认为尼安德特人也可以制造骨头工具

  成年鹿的左股骨表面的打击痕迹

  据凤凰科技(编译/严炎刘星):科学日报报道,加拿大蒙特利尔大学的研究人员发现了一个追溯到尼安德特人时期的多功能骨头工具,这提出了我们对有关人类行为进化的理解的新问题。这一工具被发现于法国的一处考古遗址。“这是首次发现尼安德特人时期的多功能工具,它证明了尼安德特人能够理解骨头的机械特性,以及如何利用它制造工具,这些能力以前曾被认为只属于我们的物种,现代智人。” 参与这项发掘的蒙特利尔大学人类学系的卢克•多扬(Luc Doyon)这样说道。25万至2.8万年前尼安德特人生活在旧石器时代中期的欧洲和西亚。现代智人是现代人类的科学术语。

  尼安德特人是否可以制造骨头工具仍面临争议。在整个二十世纪,史前专家一直不愿意承认尼安德特人具备将例如骨头等材料融入技术知识,以及使用骨头所需要掌握的技术的能力。然而,在过去的20年,很多线索暗示了从动物到尼安德特人对硬材料的使用。“我们的发现是尼安德特人完成骨头工作的额外暗示,并帮助质疑了人类行为进化的线性观点。” 多扬说道。

  这一工具是在2014年6月法国勃艮第Arcy-sur-Cure附近的考古洞穴Grotte du Bison进行的一次年度挖掘中被发现的。这个工具被极其完好的保存,它来自大约5.5万至6万年前一头成年鹿的左股骨。骨头表面的痕迹使得科学家可以追踪它的历史。利用骨头来制造工具并非尼安德特人狩猎的主要目的——毕竟他们狩猎是为了获得肉和骨髓里所含的丰富的能量。工具上很明显有屠宰肉和粉碎骨头以移出骨髓的证据。打击痕迹表明骨头碎片被用于磨尖石器工具的边缘。最终,碎片和明显抛光显示了骨头被用作刮刀。

  “在石器工具普遍存在的背景里这一工具的存在暗示了尼安德特人对骨头碎片的机会选择以及将它有意打造成工具,” 多扬说道。“一直以来科学家普遍认为在现代智人之前,其它物种并不具备产生这种工艺品的认知能力。这项发现减少了这两个物种之间预想的差距,我们不应该再认为现在智人理所当然就比其它物种更高级。”

  同属蒙特利尔大学人类学系的多扬和吉纳维夫•柏迪尔•布沙尔(Geneviève Pothier Bouchard)以及巴黎第十大学(巴黎南泰尔大学)的莫里斯•哈迪(Maurice Hardy)将这项发现发表在2014年12月25日的期刊《法国史前科学协会学报》上。

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