[图文]美国探测器拍到别具一格的太空日食图

[图文]美国探测器拍到别具一格的太空日食图

 

 

[图文]美国探测器拍到别具一格的太空日食图

 

据国外媒体3月15日报道,美国宇航局STEREO探测器拍摄下了一组地球上无法看到的太空日食照片,清楚地显示出2月25日月球从太阳表面”穿越”的过程。在这张照片中,太阳与月球轨道相交时,被月球遮住了的一部分光线。照片中黑色的部分是月球。这种奇观只有在探测器飞到某一个角度时才能观测到,在地球上无法看见。

这是太阳的日食,但不是我们先前所看到的那种。“它看起来像是一个失常太阳系,”美国宇航局科学家看过此图片后气吁吁地说。

这组天文奇观照片是由STEREO B探测器上的相机拍到的。此次”日食”奇观开始于美国东部时间2月25日凌晨1点56分(北京时间2月25日14点56分),大约持续了12个小时,在美国东部时间下午1点57分(北京时间2月26日2点57分)结束。由STEREO B采集到的这些画面实际上是用4种不同波长的紫外光拍摄到的照片合成的。

“多么不同寻常的画面,我们看到月球横越太阳,”美国宇航局科学家李卡-古哈斯谷塔说,“此图片具有外星人特色,不仅呈现太阳奇怪的颜色,月球大小也不同寻常,很古怪。”

当时探测器距离地球160万公里,它到月球的距离大约是月地距离的5.4倍。因此,在这组画面中月球看起来好像比平时小了4.4倍,但比2004年金星凌日时地球上看到的金星要大许多。而太阳看起来不同以往,是因为探测器用了四种不同波长的远紫外光拍摄的。

通过此次观测,STEREO-B将校准其上搭载的仪器。STEREO是日地关系观察计划的简称,对太阳进行三维观测。美国宇航局共发射了两个几乎完全一样的探测器:STEREO A和STEREO B探测器。前者在地球轨道的前面,后者则尾随地球轨道。这是人类首次在地球外轨道空间从两个方位观测并拍摄太阳,从而有望对太阳风暴这样的太空天气进行更精确的预测。

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