北美洲发现10550年前最古老人类脚印 寻找食物时留下

 

     科学家在墨西哥奇瓦瓦沙漠发现北美洲最古老人类脚印,其历史可追溯至10550年前。

这是远古狩猎者穿过沙漠寻找食物时留下了脚印,印记非常清晰,据悉,这些古老人类脚印是1961年在墨西哥Cuatro Cienegas盆地挖掘发现的,但是英国杜伦大学的研究人员目前才精确查明这些脚印的形成时间。

脚印应当是居住在该地区印第安Coahuiltecans人留下的,通过分析岩石上留下的脚印,杜伦大学考古学家能确定这个脚印大约形成于10550年前,虽然该地区的一条远古路径可追溯至7250年前。

北美洲发现10550年前最古老人类脚印 寻找食物时留下

负责挖掘工作的地质考古学家尼古拉斯-费尔斯特德(Nicholas Felstead)博士说:“据我所知,之前北美洲发现最古老人类脚印大约是6000年前,而最新发现的人类脚印还要早5000年。”

费尔斯特德能够发现古老人类脚印,是由于脚印保存在石灰华沉积岩上,当水流渗入石灰华,岩石中残留的较小铀痕迹以及预期出现的铀衰变,使他和同事通过测量进一步测定脚印的形成年代。

同时,研究小组在挖掘地点邻近的一个7200年前路径中发现仙人掌花粉,表明奇瓦瓦沙漠曾经并不像现今这样干旱炎热。

Coahuiltecans人是生活在德克萨斯州南部平原地区和墨西哥湾沿岸的少数印第加人统称,目前发现的古老人类脚印被认为是他们留下来的。这项研究将提供重要线索洞悉该地区为何近年来变得无人居住。

这些脚印并不是世界上最古老的人类脚印,智利Monte Verde遗址发现的脚印距今13000年,最新发现的脚印仅是北美洲大陆最古老的人类脚印。

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