科学家发现地球微生物可在火星环境生存(图)

    据国外媒体报道,数十亿年前的火星被认为存在与地球相似的液态水环境,甚至是大型海洋、湖泊,这意味着当时的火星很有可能存在生命,但是到目前为止科学家并没有发现火星微生物的痕迹。不过,最新的研究表明,地球上的微生物可以在火星条件下生存,这就是产甲烷菌,其属于地球上最古老、最简单的微生物之一,可利用二氧化碳作为碳源,并与氢一同代谢产生甲烷。

科学家发现地球微生物可在火星环境生存(图)

    地球上存在产甲烷菌,我们可以在沼泽等环境下找到它们,在诸如牛等食草生物体内也可以找到,同时腐烂的物质也是产甲烷菌的栖身之处,此类微生物为厌氧型,它们的代谢过程不需要氧气参与,因此可以在无氧的天体环境中生存,更重要的是其生存不需要传统的有机营养物质,符合在极端环境下演化的基本要求,比如火星表面。

    事实上,火星表面是一个非常有潜力的地方,火星具有一定的稀薄大气环境,表面具有土壤、岩石等地貌,科学家研究发现在火星地表下数米处的辐射环境可降低到可接受的水平,这位火星微生物的生存提供了契机。产甲烷菌不需要氧气、可以利用二氧化碳等物质,是一种潜在的火星表面微生物,对此来自阿肯色大学空间与行星科学博士丽贝卡对可能的火星微生物进行了对比,他发现沃氏嗜热产甲烷杆菌和甲酸甲烷杆菌是两种潜在火星微生物。

    实验室研究发现这两种微生物可以在火星条件下生存,如果那里存在冻融循环的地表环境,那么这些微生物可以在温度回升时复苏,其中沃氏嗜热产甲烷杆菌可以在55摄氏度环境中生存,而甲酸甲烷杆菌可以在37摄氏度环境中生存。但是火星表面的温度变化较大,可达到零下90摄氏度左右,但如果火星表面某些地方出于解冻的状态,那么这两种微生物就可以生存在火星地表之下。火星上的低温环境可以抑制这些微生物的生长,一旦回暖时就可开始复苏。

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