美国宇航局发现惊人发现:水星表面存在冰水物质

 

   美国宇航局“信使号”探测器首次拍摄到水星陨坑中存在冰水物质,这一创新发现揭晓该行星极地区域存在冰层的大小和外型,同时,有助于我们发现水资源如何传输至系内其它行星。

美国宇航局发现惊人发现:水星表面存在冰水物质

2012年,信使号探测器传回照片显示冰水物质可能存在于水星,然而这项最新研究是首次观察到水星表面存在冰水。冰水物质存在于永久冰冻陨坑之中,被认为有数十米厚,可能在陨坑底部延伸较大区域。此外,这些冰层可能形成年代并不久远,大约形成于1亿年前。

为什么这些冰层仅存在于陨坑,而不存在于其它环境,科学家认为这可能与水星在太阳系内所在位置有关。水星是最接近太阳的行星,平均距离仅5800万公里。

相比之下,它环绕太阳运行一周仅58天,意味着它的表面完全处于太阳的炽热烘烤,没有大气层的保护,该行星大气层最高温度 427摄氏度,晚上降至零下173摄氏度。波动较大的温度不太可能适宜多数表面区域形成冰水物质,然而水星极地陨坑处于永久阴影之下。

目前,这项研究有助于解释水资源和生命如何抵达系内行星,例如:地球或者火星。图中是信使号探测器,它于2011年3月17日进入水星轨道。

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