好奇号发现35亿年前淡水湖存在的证据

 

   据报道,美国宇航局好奇号火星车发现一个古代淡水湖泊的证据,这样的环境将有可能适合简单的微生物生存。

好奇号发现35亿年前淡水湖存在的证据

科学家们宣称在火星盖尔陨坑内部发现一个古代淡水湖泊曾经存在的证据。研究显示火星上的风沙会不断撞击摩蚀岩石露头,产生大量孔洞,从而让有机分子更容易在其中堆积,这些有机分子可能会与古代微生物有关。

盖尔陨坑的岩石年龄大约为42亿年。而此次发现的古代湖泊的存在时间大约是在35亿年之前,其大小和形状大致与今天纽约的芬格湖(FingerLakes)相似。这个淡水湖泊可能曾经存在但后来又消失了,有时还会结冰。但这并非一次短暂的过程,而是一个长期存在的宜居环境的一部分,包括河流以及地下水系统。

此前其他火星车的考察结果显示火星地表曾经存在液态水,但水质呈现酸性,而很显然,此次发现的湖泊中的水质要比这好得多。

这个湖泊的环境适合一类被称作“化能无机自养性生物”的微生物生存,它们可以依靠矿物来获得自身能量。这类微生物在地球上的洞穴和深海水热喷口附近大量存在。但至于在早期的火星上是否同样存在这样的微生物,好奇号则缺乏相应的设备仪器来做出相应的回答。

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