研究发现可精确估重的最大恐龙 体重高达59.3吨

            据媒体报道,目前最新一项研究表明,一种新发现的特大重量的恐龙可能是曾经在这颗星球上行走的最大动物。

研究发现可精确估重的最大恐龙 体重高达59.3吨

Dreadnoughtus schrani从头到尾约26米

2005年至2009年,古生物学家在阿根廷南部地区挖掘出一些保存完好的恐龙骨架化石,并将其命名为Dreadnoughtus schrani。这种恐龙是一只雷龙,后者是长脖子、以植物为食的蜥脚类恐龙的一个体格庞大的典型亚种。

据美国宾夕法尼亚州费城市德雷赛尔大学古脊椎动物学家Kenneth Lacovara介绍,这具大型标本颅骨后约45%的骨骼得到了复原。并且如果研究人员在这只恐龙的一侧采用骨骼的镜像成像法,例如,用一侧的骨骼替代另一侧丢失的骨骼,那么他们将能够重建包括恐龙脖颈、身体和尾部在内的约70%的骨架。

通过对Dreadnoughtus的骨骼进行测量,并利用其近亲的比例估算其他丢失骨骼的长度,Lacovara及其同事推断,Dreadnoughtus从鼻子到尾部的伸展长度大约是26米。通过测量肱骨和股骨(前肢和后肢的上部骨骼)的周长——这是估算四足动物体重的一个公认的黄金标准,研究人员认为,较大的一具Dreadnoughtus标本在其死亡时体重达到59.3吨。

Lacovara指出,尽管也有一些雷龙的体重曾被认为可能有100吨,但这些数字都是基于由更为破碎的化石推算而来的较不准确的方法。因此,他认为,Dreadnoughtus是迄今为止已知的体重能够被精确计算的最大陆地动物。

另外,Lacovara表示,对较大的化石标本进行的分析表明,这一个体并未完全成年且在其死亡时依然在生长。

但研究人员指出,这些化石的相对完整性,而不是它们的巨大规模,才是最重要的。Curry Rogers说,完好保存的骨骼将有助于科学家更好地了解这一物种及其近亲——之前都是通过比例小得多的骨骼对这些恐龙进行研究。

Curry Rogers强调,事实上,这些研究人员发掘的两个不同大小且相对完整的Dreadnoughtus标本,意味着古生物学家将能够更好地评估该物种的生长模式。

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