中国的凤凰和外国的凤凰有什么不同和相似之处

  差异性比较

  一、形象上的差异

  1、凤凰是中国古代传说中的神鸟,是百鸟之王,是集合了多种动物特征于一体的想象性的动物。凤凰是祥瑞、永生、爱情、专制皇权和民族文化的象征。凤凰崇拜起源于鸟崇拜,凤的形貌、凤的名字、凤的雌化以及凤崇拜的文化含义都经历了漫长的演变过程。中国凤崇拜是灵物崇拜而非图腾崇拜。据《尔雅·释鸟》所记载,中国的凤凰形体为“鸡头、蛇颈、燕颔,龟背、鱼尾、五彩色,高六尺许”[25] 。刘城淮在深入研究后认为“凤凰是以雉类为主体,融合了鹰等许多种鸟的典型形象。”[26]

  2、凤凰在英语中对应的一词phoenix来源于希腊语,意为红色,红色是火之色,因为凤凰与火有着很深的渊源,于是凤凰也常被称作火凤凰。在希腊神话中phoenix被描写为鹭,是一种生活在阿拉伯荒漠的神鸟,体大如鹰,有金、红两色羽毛,艳丽无比。古埃及人则把phoenix描绘成和鹰一般大小,全身长有金色的羽毛,闪光的翅膀、斑斓的外表,鸣声悦耳。在西方古典文学中更多以孔雀或是老鹰的形象出现。在西方最早详细描述phoenix的人是希腊历史学家赫罗多特斯(Herodotus),他说:“我并没有亲眼见过它,只是在绘画中见过,它的羽毛一部分是金黄色的,一部分是鲜红色的,外形像一只巨鹰,而且还拥有美丽的歌喉。

  二、起源上的差异

  1、中国凤凰的来源,根据神话传说,凤是从东方殷族的鸟图腾演化而成。传说黄帝第一妻室嫘祖是一位绝顶聪明的女人,嫘祖受到黄帝制定的龙图腾的启示后,她仿照黄帝制定龙的图腾的方法,经过精心挑选组成了一对漂亮华丽的大鸟。后来造字的仓颉就为这两只大鸟取名叫“凤”和“凰”。凤代表雄,凰代表雌,连起来就叫“凤凰”。这就是“凤凰”的来历。

中国的凤凰和外国的凤凰有什么不同和相似之处

  中国凤凰

  在文献记载中,中国的凤凰起源于鸟,《山海经》记载:“有鸟焉其状如鸡,五采而文,名曰凤皇。”《庄子逍遥游》:“以鲲化为鹏,鹏即凤。”凤凰还有个名字叫鸾。在《山海经》里:“有五采鸟三名:一曰凤鸟,一曰凰鸟,一曰鸾鸟。”中国传统文化中的四灵之一即有凤凰,镇守南方,属火,又名朱雀。到了周代,凤凰已经成为一种神鸟,和麒麟一样,代表祥瑞之兆,同时凤凰也代表高节,象征着君子。

  2、西方phoenix的来源混合了亚述人(Assyrian)的不死鸟和埃及的太阳鸟演变而来。亚述人的不死鸟是西方人最早接触到的凤凰传说,不过它虽然会重生,但却不是浴火重生。埃及的太阳鸟来源于太阳崇拜,世上只有一只太阳鸟,象征着不朽,它和印度的神鸟一样,也是隔300年到500年自焚重生一次。只是埃及的凤凰外形并不很好看,也有人认为埃及的太阳鸟实际上是从东方传来的。在西方,最早提到不死鸟的人是公元前八世纪的希腊诗人《神谱》(Theogony)的作者赫西奥德(Hesiod)。

中国的凤凰和外国的凤凰有什么不同和相似之处

  埃及太阳鸟

  罗马诗人奥维德(Ovid)对Phoenix是这样描述的:“大部分怪物都是由其它生物衍生而来的,只有一种例外,它们可以再生,亚述人称之为不死鸟(Phoenix)。Phoenix并非靠花草果实维生,而是以乳香为食,在降生五百年后它会落在棕榈树顶端的橡木枝上为自己搭建一个巢,然后出外收集肉桂、甘松和没药等香料,衔入巢内,垫在自己的身下,当它呼出最后一口气后会悄然死去,此时从它的身体里将飞出一只新的不死鸟,同样拥有五百年的生命。等这只不死鸟长大到有足够的力量时,就会把父母的巢从树上升起,衔往埃及的赫利奥波利斯城,放在太阳庙里。这个巢是它的摇篮,同时也是它父母的坟墓。”

  正如奥维德所说,Phoenix的记载源自亚述人,不过在世界各地都有类似的神话,除了中国的凤凰还有日本的(ほうおう)、俄罗斯的火鸟(Firebird)、埃及的太阳鸟(Benu)、美洲的叶尔(Yel)和阿拉伯的安卡(Anka)等,所有这些鸟都有死而复生的特点,而且同太阳有着密切的关系。

  三、文化意象上的差异

  1、在中国传统文化中,凤凰是古代传说中的百鸟之王,雄为凤,雌为凰。西汉的司马相如就有一首著名的琴曲《凤求凰》。后来,中国人把凤和雄性的龙结合在一起,与龙并驾齐驱,有着图腾般的高度,被炎黄子孙世代敬仰、崇拜,从而创造出丰富灿烂的龙凤文化。

中国的凤凰和外国的凤凰有什么不同和相似之处

  凤求凰

  在成语中龙与也凤也总是搭配出现,如:龙飞凤舞,凤表龙姿,龙兴凤举,龙凤呈祥等。

  凤凰的形象经常用于帝后的用具及衣物的装饰,所以也是帝后的象征。帝王服“龙衮”,帝后便戴“凤冠”;帝王住“龙邸”,帝后便居“凤楼”;帝王有“龙火衣”,帝后便有“凤头”。龙象征权威、尊贵,而仪态端方的凤凰象征着美丽、仁爱。两者结合则是太平盛世、高贵吉祥的表现。

  此外凤凰的形象常出现在古代的诗辞歌赋中。例如温庭筠的《菩萨蛮》:“凤凰相对盘金缕,牡丹一夜经微雨。明镜照新妆,鬓轻双脸长。画楼相望久,栏外垂丝柳。音信不归来,社前双燕回。”

  凤凰悠久的历史和富贵的蕴涵深受广大民众的喜爱,实际上它不仅局限于皇家贵族,在百姓的衣食住行等生活方面到处都有凤的身影,如穿戴有凤冠、凤鞋、凤钗;吃有凤翅、凤爪;住有凤楼;剪纸、刺绣都会以凤凰为题材,这都反映了人们对幸福生活和美好爱情的追求和向往。

  在中国文化中,凤凰是喜庆、太平、人才、幸福的象征。

  2、相比中国传统文化中的凤凰内涵,西方phoenix则更强调了其重生、复活的美好一面。在西方神话中,凤凰(phoe-nix)有“不死鸟”、“长生鸟”的美誉,是“长生不死”的象征。在西方文化中,phoenix不但象征了“重生”、“复活”,还代表了美好的事物,甚至是爱情。由于它具有不朽、复活和重生的含义,在西方石棺上经常可以看到phoenix的形象。中世纪习惯把凤凰和十字架画在一起。凤凰还是贞洁的拟人形象的标志。尽管对它重生的时间长短有着不同的说法,早期的基督教艺术和文学都将它视为复活、不朽和重生的象征。

  在现代生活中,phoenix死而复生的形象深入人心。例如,美国国防部“五角大楼”在2001年911事件后,重建工程被命名为“凤凰工程(Project Phoenix)”。由于phoenix所承载的文化内涵,英语国家的一些药店将其作为徽记挂在店门口,来求得“长生”之吉利。而一些戒毒所也命名为phoenix,取其抛弃前生重获新生之意。

  除此之外,西方人还将phoenix视为凝聚爱情的神物,因为“爱”会像phoenix一样生生不息,永不磨灭。莎士比亚的长诗《凤凰与斑鸠(The Phoenix and Turtle)》中phoenix则是美丽和珍贵的象征。约翰·邓恩的诗中phoenix则是爱情的见证。

  总之,在西方文化中,phoenix所传达的是重生、复苏、完美、爱情等文化含义,与中国传统文化所侧重表达的吉祥、喜庆、高贵不尽相同。另外,在西方文化中凤凰也没有和龙配套而雌化,而是独立的美好象征。

  四、凤凰习性的差异

  1、在中国传统文化中,凤凰与梧桐树有密切的关系。由于梧桐树高大挺拔,为树木中佼佼者,自古就被看重。古人常把梧桐和凤凰联系在一起。凤凰是鸟中之王,而凤凰最乐于栖在梧桐之上。比如在《诗经·大雅·卷阿》里,就有关于梧桐的记载:“凤凰鸣矣,于彼高冈。梧桐生矣,于彼朝阳。菶菶萋萋,雍雍喈喈。[27] ”这首诗说的是梧桐生长的茂盛,引得凤凰啼鸣。菶菶萋萋,是梧桐的丰茂;雍雍喈喈,是凤鸣之声。

  在庄子的《庄子·秋水篇》里,也说到梧桐。在说到庄子见惠子时说:“南方有鸟,其名为鹓雏,子知之乎?夫鹓雏,发于南海而飞于北海,非梧桐不止,……”在这篇文章里,也把梧桐和凤凰联系在一起,这里的“鹓雏“就是凤凰的一种。他说凤凰从南海飞到北海,只有遇到梧桐才落下。

  由于古人常把梧桐和凤凰联系在一起,所以人们常说:“栽下梧桐树,自有凤凰来”。过去的殷实人家,常在院子里栽种梧桐,不只因为梧桐有气势,而且还因为梧桐是祥瑞的象征。

  2、在西方文化中,无此文化内涵。

  五、凤与风的关系的差异

  1、在甲骨文里,“凤”、“风”二字同音、同义、同字、通用。这是王国维论证的观点,也是甲骨文的基础知识。《禽经》:“凤禽,鸢类。越人谓之风伯。飞翔,则天大风。”郭沫若《卜辞通纂》卷二:“古人盖以凤为风神。”

  由上可知,凤是风鸟,原型即是风。在古代风神信仰中,认为世界上的风是由巨大的鸟拍动翅膀产生的,这种能产生风的鸟就是凤凰,故崇拜凤凰为各方风神,认为四方各有一只巨鸟在拍动翅膀。也因此“凤”、“凰”二字与“风”字同有代表风的“几”部。后来风的代表逐渐被呼风唤雨的龙所取代,而凤凰也逐渐衍生出祥瑞、女性或者是火等这类的象征。

  2、西方文化中,无此文化内涵。

  相似性比较

  一、相似的凤凰浴火重生传说

  佛教传入中国后,佛教的教义和思想也开始为中国人所接受,并与中国文化相融合,印度本土有一种神鸟传说,据说它每500年会衔木自焚而死,然后在火焰中获得新生,并在这种磨难中升华。这种死亡被称为“涅槃”,涅槃(nirvana)一词是梵语的汉语音译,意译为灭、灭度、寂灭、安乐、无为、不生、解脱、圆寂。因此,汉语中就有了一个常人所熟知的词语“凤凰涅槃”。

  在西方,根据希腊传说,凤凰生活在阿拉伯荒漠的一口井的旁边,每天清晨都会在水里沐浴并唱着优美的歌曲。这时,埃及的太阳神就会驻车倾听。凤凰自焚以后,再生的凤凰会把自焚凤凰的灰烬放在蛋壳里,飞送到“太阳城(He-liopolis)”里太阳神的祭坛上。因此,凤凰又是不朽和再生的象征。凤凰后来被铸造为罗马帝国不朽城(Eternalcity)的象征性符号。一般认为凤凰自焚的周期是500年一次,但是也有人说它是300年。据说在埃及的历史上,凤凰曾经出现过五次,即公元前866年、公元前566年、公元前266年、公元34年和公元334年。这就是说,埃及凤凰每300年自焚一次。

  二、相似的文化内涵

  首先,中西方语境中,凤凰都含有“杰出人才”的含义。如汉语中有百鸟朝凤、凤毛麟角等象征杰出、罕见、高贵的词语。据说,孔子南游楚国时,楚国的隐士接舆路见孔子,曾以“凤德”来比喻世风不古,留下了“凤兮凤兮,何德之衰”的感叹。在楚国诗人屈原的诗作中,凤凰作为一种频繁使用的象征意象,用以指代贤能之人。“以凤比德”、“以凤比才”的思维方式亦体现了华夏民族对德行与才能的重视与培养。

  与汉语相同的是,Phoenix在英语中也可以指“卓绝超群的人”,和汉语中的“人中龙凤”颇为相似。

  此外,因为凤凰和Phoenix的寓意美好,在中国和西方世界中都常用来做人名和地名。

  中国女性的名字中常带有“凤”字,西方女性也有以“phoenix”取名的。除了人名外,还有地名中也经常使用,如中国湖南的凤凰古城,美国也有凤凰城。

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