什么时候能发现外星生命?科学家猜测是20年

      国外媒体报道,目前,一位专家指出,天文学家正处于太空探索的一个“重大临界点”,未来20年将发现地外生命存在的证据。

行星科学家莎拉-西格尔(Sara Seager)博士称,在浩瀚的宇宙空间中,地球之外存在生命形式是“不可避免的”。在未来几十年,新一代太空望远镜将发现邻近恒星系统内行星大气层中的生命化学痕迹。这项最新研究报告发表在近期出版的《美国国家科学院院刊》杂志上。

什么时候能发现外星生命?科学家猜测是20年

来自美国麻省理工学院的莎拉指出,我们可以毫无疑问地讲,这是人类历史上首次接触外星生命,预计未来20年内我们将发现太阳系邻近数百个恒星系统中的生命迹象。

从统计学角度讲,星系中每颗恒星都会至少有一颗行星环绕,最普通的是类似地球的小型岩石星球。莎拉博士说:“我们银河系拥有1000亿颗恒星,而整个宇宙至少有1000亿个星系,未来发现地外生命似乎是不可避免的。”

未来10-20年,先进的太空望远镜将深入研究一些拥有大气层的“潜在宜居性的系外行星”。最早发射的下一代太空望远镜是美国宇航局詹姆斯-韦伯太空望远镜(JWST),预计将于2018年发射。

它将分析数十颗“超级地球”的大气层,这样的岩石行星略比地球大一些,它们可能潜在生命宜居性。通过捕获大气层气体过滤的恒星光线,可探测发现一些生命迹象。

不同元素吸收不同光线波长,可提供大气层构成的重要信息。从细菌至大型动物,它们都可以制造“生物特征”气体,能从行星大气层探测到,这些气体包括:氧气、臭氧、一氧化二氮和甲烷。在探测过程中,科学家也将面临着一些问题,例如:甲烷,地球活动过程也会像生命一样制造出甲烷气体。莎拉博士指出,很可能一些错误信息将降低搜寻关联生命系统的稀罕生物特征气体,例如:二甲基硫(DMS)和甲硫醇。

莎拉强调称,我们正处于人类太空探索历史的一个“伟大临界点”,如果生命普遍存在于邻近星系,未来20年或将揭晓地球之外神秘生命的真实面目!

 

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